Protegiendo las mariposas monarcas

Protegiendo las mariposas monarcas

Subir a la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca, entre los estados mexicanos de Michoacán y el Estado de México a una altitud de casi 10,000 pies, puede ser vertiginoso. Los destellos de color naranja atrapan la esquina de su ojo, se precipitan alrededor de sus hombros y surcan el cielo. Neón en tu cara, crujiendo tu cabello y pestañas, mientras te das cuenta de que estás rodeado.

Las mariposas se apiñan en el horizonte, ensucian el sendero y tiemblan en las hojas verdes de los árboles en los que anidan. Rodean y se estrellan contra los visitantes, quienes son alentados a permanecer lo más callados posible para no molestar a los frágiles insectos.

Cada noviembre, la reserva comienza a recibir cientos de millones de mariposas monarcas, que viajan a varios miles de millas de los Estados Unidos y Canadá para escapar de los meses más fríos del año. Pero los monarcas, y su espectacular migración, corren el riesgo de extinguirse por el aumento de las temperaturas y la sequía causada por el cambio climático; pérdida de hábitat y erradicación del algodoncillo, las plantas que nutren y alojan sus huevos; y pesticidas tóxicos.

La reserva ha sentido, para los conservacionistas y guías que trabajan allí, como un santuario tanto para las mariposas como para las comunidades circundantes; A pesar de que Michoacán es uno de los estados más violentos del país debido a los carteles del crimen organizado, los residentes de las ciudades que se superponen a la reserva dijeron que en general se habían sentido seguros.

Pero la ilusión de la paz se ha roto. Este año, Raúl Hernández Romero, un guía del santuario, y Homero Gómez González, un político local y gerente de la reserva, fueron encontrados muertos con pocas semanas de diferencia. Los hombres se dedicaron a la protección de los monarcas.

Los defensores del medio ambiente en México, y en otras partes de América Latina, están cada vez más amenazados o atacados por grupos criminales, particularmente cuando interfieren con los intereses comerciales de los grupos en la tala y la agricultura.

Según el Centro de Derecho Ambiental de México, 21 activistas ambientales fueron asesinados en 2018; Una revisión por separado del grupo mexicano de derechos humanos “Todos los derechos para todos” encontró que otros 21 fueron asesinados el año pasado. Los asesinatos han iluminado la carga que la mayoría de las comunidades indígenas y pobres llevan para conservar su medio ambiente.

Gran parte de la reserva de mariposas se divide en varias secciones, cada una administrada por una comunidad llamada ejido, una forma mexicana de gestión colectiva de la tierra.

“Lo que nos interesa es cuidarnos, ser autónomos”, dijo Paulino Guzmán González, un guía del Santuario de la Mariposa Monarca El Rosario, una de las secciones. El Rosario es un ejido de aproximadamente 1,000 personas en las tierras altas de Michoacán. Los miembros trabajan como guías y en otros trabajos en el santuario.

Una vez que finaliza la migración de mariposas y la afluencia de turistas (hasta 150,000 en una temporada), los residentes realizan trabajos de reforestación para el gobierno por unos 200 pesos, u $ 8, por día, y trabajos ocasionales, igualmente mal pagados en la tala aprobada por el estado. La mayoría de las veces, migran a la Ciudad de México o los Estados Unidos para buscar trabajo.

El gobierno mexicano y organizaciones internacionales como el Fondo Mundial para la Naturaleza apoyan y presionan a los ejidos para que protejan su hábitat, y los residentes voluntariamente hacen el trabajo, plantan árboles y atienden a los mayores enfermos. Como dijo un miembro del ejido: “Necesitamos el bosque para sobrevivir”.

Fuente: www.nytimes.com

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