Orbitador Solar: la misión del Sol despega

Orbitador Solar: la misión del Sol despega

La misión de € 1.5 mil millones (£ 1.3 mil millones) está repleta de cámaras y sensores que deberían revelar nuevas ideas notables sobre el funcionamiento de nuestra estrella.

Los científicos quieren comprender mejor que impulsa su comportamiento dinámico.

La nave espacial se lanzó a bordo de un cohete Atlas, que despegó de Cabo Cañaveral en Florida a las 04:03 GMT (23:03 hora local del domingo).

El Sol ocasionalmente expulsará miles de millones de toneladas de materia y campos magnéticos enredados que pueden interrumpir la actividad en la Tierra. La peor de estas tormentas disparará la electrónica en los satélites, interferirá con las comunicaciones de radio e incluso derribará las redes eléctricas.

Los investigadores esperan que el conocimiento obtenido de Solar Orbiter (SolO) mejore los modelos utilizados para pronosticar el peor de los arrebatos.

La sonda es una empresa emblemática de la Agencia Espacial Europea (Esa), pero con la participación de su contraparte estadounidense, la NASA.

Y son los estadounidenses quienes han asumido la responsabilidad de lanzar SolO.

SolO se colocará en un camino que lo llevará periódicamente a 42 millones de kilómetros (26 millones de millas) de la superficie del Sol. Eso está más cerca que el planeta Mercurio, donde las temperaturas son fuertes.

Para sobrevivir, la sonda tendrá que funcionar desde detrás de un gran escudo de titanio.

Se tomarán fotografías a través de mirillas que deben cerrarse después de una sesión de recopilación de datos para evitar que los componentes internos se derritan.

“Hemos tenido que desarrollar muchas tecnologías nuevas para asegurarnos de que la nave espacial pueda sobrevivir a temperaturas de hasta 600 ° C”, dijo la Dra. Michelle Sprake, ingeniera de sistemas del fabricante aeroespacial europeo Airbus.

“Uno de los recubrimientos que asegura que la nave espacial no se caliente demasiado está hecho de huesos de animales horneados”, dijo a BBC News.

SolO tiene seis reproductores de imágenes y cuatro instrumentos in situ. Este último tomará muestras del gas excitado (plasma) y los campos magnéticos a medida que se alejan de nuestra estrella y fluyen sobre la nave espacial.

“Solar Orbiter tiene que ver con la conexión entre lo que sucede en el Sol y lo que sucede en el espacio”, explicó el profesor Tim Horbury del Imperial College London.

“Necesitamos acercarnos al Sol para observar una región fuente, luego medir las partículas y los campos que salen de ella. Es esta combinación, más la órbita única, lo que hace que Solar Orbiter sea tan poderoso para estudiar cómo funciona el Sol y afecta el Sistema Solar”.

Esa órbita única sacará a SolO del plano de los planetas para mirar hacia los polos del Sol. “Todavía no tenemos una comprensión detallada de por qué el Sol tiene un ciclo de 11 años durante el cual la actividad aumenta y disminuye”, dijo la profesora Lucie Green del University College London.

“Hay observaciones que faltan que nos impiden saber cuáles de nuestras teorías son correctas, y esas observaciones que faltan son las que nunca hemos hecho de los polos”.

Lo que verán los investigadores, no pueden decirlo con certeza. Pero la expectativa es que SolO detectará señales de cuándo la actividad del Sol está a punto de cambiar.

“Creemos que veremos indicios del próximo ciclo temprano en las regiones polares”, especuló el científico del proyecto Esa Dr. Daniel Müller. “Estas son pequeñas concentraciones de campo magnético”.

Se espera que esta década sea dorada para los avances en física solar.

El lanzamiento de SolO sigue los pasos de la investigación de Parker de los estadounidenses, que comparte muchos de los mismos objetivos científicos e incluso algunos de los mismos tipos de instrumentos.

Y aquí en la Tierra, un nuevo y sorprendente telescopio de 4 metros acaba de abrirse en Hawai. Llamado el Telescopio Solar Daniel K Inouye (DKIST), esta instalación puede resolver detalles en la superficie del Sol que tienen solo 30 km de diámetro.

Sus imágenes de “primera luz” lanzadas el mes pasado mostraron células de plasma en ebullición con espectacular detalle.

“SolO se encuentra en esta familia de misiones estudiando el Sistema Solar interno. Lo considero como una especie de orquesta. Cada instrumento toca una melodía diferente pero juntos tocan la sinfonía del Sol”, dijo el profesor Günther Hasinger, director de ciencias de Esa.

Fuente: www.bbc.com

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