La esperanza del cambio climático para el combustible de hidrógeno

La esperanza del cambio climático para el combustible de hidrógeno

El combustible de hidrógeno es una alternativa relativamente verde a las alternativas que producen gases de efecto invernadero.

El suministro de gas natural en la Universidad de Keele se está mezclando con 20% de hidrógeno en una prueba de importancia nacional.

Agregar el hidrógeno reducirá la cantidad de CO2 que se produce a través del calentamiento y la cocción.

Los críticos temen que el hidrógeno resulte demasiado costoso para el uso masivo, pero los partidarios de la tecnología tienen grandes esperanzas.

El uso de gas natural para calefacción genera aproximadamente un tercio de las emisiones del Reino Unido que están impulsando el calentamiento global.

Pero el único producto de quemar hidrógeno es el agua.

¿Cómo funciona?

Como combustible, el hidrógeno funciona de manera muy similar al gas natural. Por lo tanto, el personal de la cantina universitaria dice que cocinar con la mezcla de hidrógeno al 20% no ha hecho ninguna diferencia en su régimen de cocina.

El proyecto, conocido como HyDeploy, es la primera prueba de hidrógeno en vivo del Reino Unido en una red de gas moderna. Keele fue elegido porque tiene un sistema de gas privado.

Su hidrógeno se produce en un electrolizador, un dispositivo que divide el agua (H2O) en sus componentes: hidrógeno y oxígeno. La máquina está ubicada en un contenedor de envío verde brillante en la esquina del campo deportivo de la universidad.

La firma de distribución de gas Cadent, que lidera el proyecto, dice que si se implementara una mezcla del 20% en Gran Bretaña, reduciría las emisiones de CO2 en seis millones de toneladas, lo que equivale a sacar de circulación a 2,5 millones de automóviles.

El hidrógeno podría generarse sin contaminación mediante el uso de energía eólica excedente durante la noche para dividir las moléculas de agua mediante electrólisis.

¿Por qué no agregar más del 20% de hidrógeno?

Se eligió la proporción del 20% porque es una mezcla óptima que no afectará a las tuberías y electrodomésticos de gas.

Actualmente, el Reino Unido solo tiene pequeños suministros de hidrógeno, pero la empresa dice que aumentar la producción ofrecería una forma rápida de reducir las emisiones de la calefacción.

El ingeniero consultor Ed Syson le dijo a BBC News: “El premio es grande. Si tuviéramos que desplegar este sistema en todo el Reino Unido, sería en general la misma escala que la eólica marina en la actualidad. Entonces es una tecnología importante.

“Además, ahorra carbono sin que los clientes cambien su comportamiento de ninguna manera”.

¿Cuánto tiempo antes de ver las calderas de hidrógeno al 100%?

Algunos fabricantes de calderas ya están produciendo prototipos de calderas que usan 100% de hidrógeno.

Worcester Bosch, por ejemplo, tiene un diseño “preparado para hidrógeno”. Puede funcionar con gas natural, pero es capaz de convertirse al 100% de hidrógeno después de una visita de una hora por un ingeniero.

La firma quiere que el gobierno estipule que para 2025, todas las nuevas calderas a la venta deben estar listas para el hidrógeno. Dice que esto permitiría a los hogares cambiar sin problemas para limpiar las calderas cuando las calderas existentes lleguen al final de sus vidas. El costo adicional de la caldera lista para hidrógeno sería de alrededor de £ 50, dice.

¿Qué tan limpio es el hidrógeno?

El hidrógeno se puede producir a partir del agua a través de la electrólisis o del gas natural.

La electrólisis del excedente de energía renovable es inequívocamente beneficiosa para el medio ambiente, pero no es muy eficiente. En el futuro previsible puede ser más barato producir hidrógeno a partir de gas natural. Sin embargo, el CO2 se libera en el proceso industrial utilizado para generar hidrógeno.

El CO2 resultante necesitaría ser capturado y almacenado bajo tierra con captura y almacenamiento de carbono (CCS), una tecnología aún no establecida a escala.

¿Es inevitable la revolución del hidrógeno?

Alrededor del 85% de los hogares tienen calefacción central de gas, y algunos expertos creen que será más rentable cambiar las calderas a hidrógeno, en lugar de instalar bombas de calor, lo que requeriría que el antiguo inventario de viviendas del Reino Unido esté altamente aislado.

Un estudio reciente para el gobierno planteó la posibilidad de que los hogares se calientan mediante un sistema híbrido que utiliza bombas de calor eléctricas, y luego se rellena con hidrógeno en los días fríos.

Los principales inconvenientes del hidrógeno son el costo y la disponibilidad. Los costos son mucho más altos que para el gas natural, aunque la diferencia seguramente disminuirá a medida que los impuestos al carbono eleven el precio de la quema de gas para combatir el cambio climático en las próximas décadas.

El grupo de expertos sobre medio ambiente E3G dijo en un comunicado: “Buscar hidrógeno implica un gasto masivo en infraestructura. En muchos casos, los costos adicionales hacen que parezca poco atractivo en comparación con las alternativas (como las energías renovables).

Richard Black, de la Unidad de Inteligencia Climática y de Energía (ECIU), dijo a BBC News: “Tendremos y deberíamos tener hidrógeno en la combinación de opciones de energía, pero no es una solución maravillosa para todo, lo que a veces da la impresión de la retórica. Hay esperanza, pero demasiada publicidad “.

Mientras tanto, en la esquina de un campo deportivo en Keele, el contenedor de la esperanza acaba de suministrar suficiente hidrógeno para cocinar el 20% de las cenas de Navidad.

Fuente: www.bbc.com

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