Comunidades en México intensifican vigilancia para proteger un bosque en desaparición

Comunidades en México intensifican vigilancia para proteger un bosque en desaparición

Un sábado por la tarde de enero, Julia Carabias, una de las biólogas más respetadas de México, se estaba poniendo útil: colocaba una nueva capa de pintura azul en las paredes de un nuevo restaurante aún sin nombre que espera abrir a tiempo y dentro del presupuesto. Ella y la comunidad de Adolfo López Mateos, en el estado de Chiapas, en el sur de México, cuentan con que atraiga a clientes de millas más allá. Los chefs son sacados de la comunidad local y la ubicación es ganadora, escondida en la ladera de una montaña, con vistas panorámicas de la selva lacandona a continuación y, si es el momento adecuado, una impresionante puesta de sol de rojos y naranjas.

Esto podría parecer una búsqueda extraña para Carabias, un biólogo de 62 años y ex ministro de medio ambiente. Sin embargo, para quienes la rodean, no lo es. Una estudiante que trabaja con ella dijo que ella es para la selva tropical de México lo que Jane Goodall es para los chimpancés de África. Su búsqueda para abrir este restaurante y hacerlo rentable está inextricablemente vinculado a su objetivo general: salvar y revertir la rápida pérdida de flora y fauna en uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad del mundo.

“Este restaurante representa 2.000 hectáreas que están siendo protegidas”, dice Carabias.

Una iniciativa comunitaria

El mismo sábado por la tarde que Carabias estaba pintando un nuevo restaurante, otros biólogos que trabajan para ella pasaron el día enseñando informática en una escuela primaria en Galacia, una comunidad de la zona. Puede que no sea la biología y la conservación que estudiaron en la escuela, pero para conservacionistas como Carabias, la tecnología forma la primera línea para frenar la deforestación y la pérdida de biodiversidad.

Para Carabias, su enfoque local refleja su visión más amplia del mundo.

“Lo que es absolutamente necesario es cambiar la forma en que ocurre el desarrollo en el mundo”, dice ella. “Eso también implica organización de la sociedad, gobernanza, democracia”.

Eso, dice Carabias, es una de las razones por las cuales los esfuerzos de conservación concebidos por organismos internacionales requieren un esfuerzo tan enorme en los niveles más bajos, donde tienen lugar la organización social y la gobernanza.

Preservar la jungla en un ejido requiere la cooperación de toda la comunidad. Ampliar, eso requiere la cooperación de múltiples comunidades. En Chiapas, eso significa gestionar antiguas disputas de tierras entre muchos grupos indígenas y otros residentes de otras partes de México.

Un aspecto extraño de la ley mexicana es que los propietarios originales aún poseen la tierra que el gobierno reserva como protegida; pero simplemente no se les permite usarlo.

En 1978, cuando el gobierno reservó 331.200 hectáreas de la selva lacandona para la Reserva de la Biosfera Montes Azules, los grupos indígenas efectivamente perdieron el control de sus tierras. Los chol y tzeltal, dos grupos indígenas locales, se alinearon posteriormente con los zapatistas, un grupo guerrillero de izquierda con sede en Chiapas que lucha por los derechos indígenas a la tierra, y se han resistido a los esfuerzos de conservación.

Pero las comunidades que han adoptado el informe de conservación están muy satisfechas con sus esfuerzos.

En El Piru, un ejido de unas 150 personas y 31 hogares, un negocio ecoturístico incipiente está adquiriendo importancia. La ciudad está a dos kilómetros por un camino de tierra fácil de perder que se bifurca en la ruta 307, un camino de dos carriles que traza la frontera México-Guatemala.

La primera casa a la que vienes en El Piru pertenece a Ascención Hernández Carbajal, más conocida como Choncho. Vive allí con su esposa y sus cuatro hijos. Su madre vive al lado.

Todas las mañanas al amanecer, Choncho se sube a su vehículo 4×4 y recorre 10 minutos por un estrecho camino de tierra invadido por la jungla que constantemente intenta recuperar la tierra. Cruza un arroyo y llega a sus campos, donde cultiva frijoles y maíz.

Los campos chocan contra la selva tropical virgen, su silueta visible a través de la bruma de la mañana. En la hilera de árboles, los gruñidos de los monos aulladores se elevan por encima de la incesante cacofonía de los chirridos de los insectos. Es una demostración innegable de la preciada biodiversidad de los lacandones.

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