Ahora es el boom de las energías renovables en América Latina

Ahora es el boom de las energías renovables en América Latina

A medida que los gobiernos de América Latina se esfuerzan por lidiar con las consecuencias de COVID-19, la energía renovable debe ser una prioridad para un posible camino hacia la recuperación económica.

La energía limpia se ve cada vez más no solo como una forma de reducir la contaminación, sino como un medio para mejorar la salud pública y protegerse contra los riesgos climáticos futuros y los activos varados. Esa idea ha ganado resonancia adicional a la luz de la pandemia, y la región está particularmente bien posicionada para aprovechar la industria renovable como fuente de nuevos empleos e inversiones. Pero para tener éxito, los gobiernos deberán ser proactivos y moverse rápidamente.

Según la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA), muchos de los principales mercados para la inversión en energía renovable se encuentran en América Latina. El Departamento de Comercio de EE. UU., Por ejemplo, clasificó previamente a Brasil, Chile y México entre los principales mercados del mundo para empresas y exportadores estadounidenses de tecnologías de energía renovable y eficiencia energética.

Mientras tanto, la pandemia ha acelerado un mayor enfoque de sostenibilidad por parte de los formuladores de políticas e inversores, a medida que los riesgos a la baja de los suministros de energía tradicionales se hacen más evidentes. Los inversores institucionales chilenos y la Bolsa de Comercio de Santiago, por ejemplo, ya han comenzado a considerar los principios establecidos por el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras relacionadas con el Clima (TCFD), una iniciativa iniciada en 2015 por la Junta de Estabilidad Financiera para mejorar el sector privado. informar sobre la exposición a riesgos financieros basados ​​en el clima. A principios de este año, el Informe de Riesgo Global del Foro Económico Mundial clasificó el cambio climático y otros problemas ambientales relacionados como un riesgo global principal, la primera vez en la historia de la encuesta que el medio ambiente figuraba de manera tan prominente.

Pero América Latina todavía tiene que aprovechar su potencial. Los recientes obstáculos regulatorios en México, por ejemplo, podrían afectar negativamente los proyectos de energía renovable por valor de $ 6.4 mil millones, apoyados en gran parte por inversores extranjeros. Países europeos como Francia y Alemania se han consolidado detrás de una “hoja de ruta de recuperación verde” a la luz de COVID-19. Sin embargo, los paquetes de estímulo en la región, como en Chile, Colombia, México y otros lugares, se han centrado en fortalecer los sistemas de salud frágiles y dirigir la ayuda a los segmentos más vulnerables de la población.

Si bien mantenerse conectado con esta realidad es importante, una recuperación económica a más largo plazo debería poner mayor énfasis en el papel de las energías renovables. Un informe reciente de IRENA detalló cómo las inversiones masivas en el sector de las energías renovables podrían desencadenar un crecimiento significativo en el transcurso de las próximas tres décadas, al devolver entre $ 3 y $ 8 por cada dólar invertido. El rendimiento potencial de la inversión no solo sería bueno, sino que el mercado laboral también se beneficiaría, con estimaciones que sugieren que el número total de empleos en el sector podría cuadruplicarse a nivel mundial.

Para la región, esto significaría 3.2 millones de empleos, casi el 8% del total proyectado bajo una transformación de energía verde. Otras inversiones en eficiencia energética, almacenamiento y electrificación del sector del transporte, todas relacionadas con el establecimiento de un sistema energético más limpio, también podrían tener beneficios adicionales para el mercado laboral latinoamericano. Sin embargo, para llegar allí, las políticas deberán respaldar e incentivar una revolución de energía limpia mediante la participación de diversos interesados ​​y luego uniéndose detrás de una visión común.

De hecho, las inversiones a mediano y largo plazo para proyectos de energía renovable probablemente se volverán cada vez más comunes en esta década. Con un impulso inicial de Colombia el otoño pasado, una coalición de países de América Latina y el Caribe prometió un objetivo del 70% de uso de energía renovable para 2030. La promesa fue seguida por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Madrid en diciembre, donde los miembros de Chile La Asociación de Energía Renovable (ACERA) firmó un acuerdo de cooperación con otras 12 asociaciones de energía de América Latina y España.

ACERA, la asociación empresarial más grande de tecnologías renovables en Chile, planea coordinar esfuerzos a través de la Alianza Iberoamericana de Energía Renovable con otros ocho países, promoviendo esfuerzos de sostenibilidad y descarbonización en el sector eléctrico con socios en Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, México, Perú y Uruguay. Este tipo de asociación público-privada tiene una aceptación tremenda entre los gobiernos de la región, pero también necesita respaldo en forma de financiamiento de bancos multilaterales y empresas de inversión estadounidenses.

Todo esto refleja el hecho de que los planes de energía del mundo están cambiando rápidamente, y que ahora es el momento para que América Latina duplique sus objetivos de energía limpia. Por primera vez en el registro, la generación de energía renovable en los EE. UU. podría superar la electricidad generada por el carbón. Esto muestra que para muchas economías, particularmente las del mundo en desarrollo, la dependencia de la electricidad generada a partir de fuentes de energía más sucias puede no ser la solución final para alcanzar el desarrollo económico.

Los beneficios de actuar rápidamente son claros. Los sistemas de energía renovable rentables y resistentes, como la energía solar y eólica, se están volviendo factibles mucho más rápido de lo que se había previsto anteriormente, como consecuencia de los efectos de la pandemia. A medida que las cadenas de suministro mundiales se desarticulan o interrumpen, las vulnerabilidades en sectores estratégicos de la economía pueden tener profundos impactos en la seguridad nacional. La energía renovable, junto con formas innovadoras de rediseñar las utilidades e integrar big data a través de tecnologías inteligentes, puede ayudar a disminuir las posibles interrupciones del suministro y las amenazas sistémicas a la infraestructura.

Las instituciones financieras internacionales y las empresas de inversión también están desempeñando un papel importante, junto con la Reserva Federal y el Tesoro de los EE. UU., para ayudar a tranquilizar a los mercados estadounidenses y mundiales que, en medio de todas las incertidumbres del coronavirus, siguen disponibles importantes herramientas monetarias y fiscales. Puede ser necesaria una respuesta coordinada similar para abordar los aspectos financieros del cambio climático, al ayudar a dirigir una mayor inversión a tecnologías de energía limpia. Las grandes firmas de inversión como BlackRock han manifestado más interés en comprender los riesgos financieros asociados con el cambio climático. El director ejecutivo de la empresa, Laurence Fink, declaró en su carta anual de este año que la compañía ya no invertiría en áreas que representan un “riesgo relacionado con la sostenibilidad”. De alguna manera, la empresa se ha convertido en un importante defensor del TCFD, presionando para medir los riesgos climáticos de manera más efectiva en su cartera.

Es probable que América Latina enfrente un camino largo y difícil por delante, con países ya endeudados expuestos a mayores niveles de inestabilidad y disturbios sociales. Sin embargo, a pesar de las interrupciones actuales en las cadenas de suministro, las redes existen en la región para atraer a los principales actores, aprovechando el conocimiento y el poder de los mercados para guiar el crecimiento a través de una transición energética sostenible. No hacerlo solo expondrá mayores vulnerabilidades a los riesgos climáticos y eventuales activos varados, con fuentes de energía más limpias y baratas convirtiéndose en una oportunidad perdida.

Fuente: americasquarterly.org

Comparte el artículo

Leave a Reply