Una cuarta parte de todos los tuits sobre cambio climático son producidos por bots

Una cuarta parte de todos los tuits sobre cambio climático son producidos por bots

Esta historia fue publicada originalmente por The Guardian.

La conversación en las redes sociales sobre la crisis climática está siendo reformada por un ejército de bots automatizados de Twitter, con un nuevo análisis que revela que una cuarta parte de todos los tweets sobre el clima en un día promedio son producidos por bots, puede revelar The Guardian.

Los asombrosos niveles de actividad de bots de Twitter en temas relacionados con el calentamiento global y la crisis climática están distorsionando el discurso en línea para incluir una mayor negación de la ciencia climática de lo que sería de otra manera.

Un análisis de millones de tuits de la época en que Donald Trump anunció que Estados Unidos se retiraría del acuerdo climático de París descubrió que los robots tendían a aplaudir al presidente por sus acciones y difundir información errónea sobre la ciencia.

El estudio de los bots y el clima de Twitter fue realizado por la Universidad de Brown y aún no se ha publicado. Los bots son un tipo de software que puede ser dirigido para twittear, retuitear, dar me gusta o enviar mensajes de manera autónoma en Twitter, bajo la apariencia de una cuenta con frente humano.

“Estos hallazgos sugieren un impacto sustancial de los robots mecanizados en la amplificación de los mensajes negacionistas sobre el cambio climático, incluido el apoyo a la retirada de Trump del acuerdo de París”, afirma el borrador del estudio, visto por The Guardian.

En un día promedio durante el período estudiado, el 25 por ciento de todos los tuits sobre la crisis climática provienen de bots. Esta proporción fue mayor en ciertos temas: los bots fueron responsables del 38 por ciento de los tuits sobre “ciencia falsa” y del 28 por ciento de todos los tuits sobre el gigante petrolero Exxon.

Por el contrario, los tweets que podrían clasificarse como activismo en línea para apoyar la acción en la crisis climática presentaron muy pocos bots, con una prevalencia de alrededor del 5 por ciento. Los hallazgos “sugieren que los bots no solo son frecuentes, sino desproporcionadamente en temas que respaldaron el anuncio de Trump o escépticos de la ciencia y la acción climáticas”, señala el análisis.

Thomas Marlow, un candidato a doctorado en Brown que dirigió el estudio, dijo que la investigación se realizó cuando él y sus colegas “siempre se preguntan por qué hay niveles persistentes de negación sobre algo en lo que la ciencia está más o menos establecida”.

Los investigadores examinaron 6.5 millones de tweets publicados en los días previos y el mes posterior a que Trump anunció la salida de los Estados Unidos de los acuerdos de París el 1 de junio de 2017. Los tweets se clasificaron en la categoría de tema, con una herramienta de la Universidad de Indiana llamada Botometer utilizada para estimar La probabilidad de que el usuario detrás del tweet sea un bot.

Marlow dijo que estaba sorprendido de que los bots fueran responsables de una cuarta parte de los tweets climáticos en un día promedio. “Pensé,” Wow, eso parece muy alto “, dijo.

El día del anuncio de Trump destaca el ritmo constante de la actividad de los bots en torno a los temas climáticos, cuando un gran aumento en el interés general en el tema hizo que la proporción de bots cayera entre la mitad y el 13 por ciento. Los tweets de presuntos robots aumentaron de cientos por día a más de 25,000 por día durante los días posteriores al anuncio, pero no fue suficiente para evitar una caída en la participación proporcional.

Trump ha difundido constantemente información errónea sobre la crisis climática, llamándola “mentira” y “engaño”, aunque más recientemente el presidente de Estados Unidos ha dicho que acepta la ciencia de que el mundo se está calentando. Sin embargo, su administración ha desmantelado cualquier política importante dirigida a reducir los gases que calientan el planeta, incluidas las normas de emisiones de automóviles y las restricciones a las centrales eléctricas de carbón.

El estudio de la Universidad de Brown no pudo identificar a ninguna persona o grupo detrás del batallón de bots de Twitter, ni determinar el nivel de influencia que han tenido en torno al debate climático a menudo cargado.

Sin embargo, una serie de presuntos robots que han menospreciado sistemáticamente a la ciencia del clima y los activistas tienen un gran número de seguidores en Twitter. Uno que ocupa un lugar destacado en el puntaje del Botómetro, @sh_irredeemable, escribió “¡Piérdete Greta!” en diciembre, en referencia a la activista climática sueca Greta Thunberg.

Esto fue seguido por un tweet que dudaba de que el mundo alcanzara una población de 9 mil millones debido a “#climatechange locura que detiene el progreso”. La cuenta tiene casi 16,000 seguidores.

Otro presunto bot, @petefrt, tiene casi 52,000 seguidores y ha rechazado repetidamente la ciencia del clima. “Sea real, CNN: el dogma del” cambio climático “es religión, no ciencia”, publicó la cuenta en agosto. Otro tuit de noviembre pidió que se abandonara el acuerdo de París para “rechazar un futuro construido por globalistas y eco-mandarinas europeas”.

Las cuentas de Twitter que difunden falsedades sobre la crisis climática también pueden usar la opción de tweets promocionados disponible para aquellos dispuestos a pagar por una visibilidad adicional. Twitter prohíbe una serie de cosas de sus tweets promocionados, incluido el contenido político y la publicidad del tabaco, pero permite cualquier tipo de contenido, verdadero o no, sobre la crisis climática.

La investigación en blogs de Internet publicada el año pasado encontró que la información errónea sobre el clima a menudo se difunde debido a la percepción de los lectores de cuán ampliamente esta opinión es compartida por otros lectores.

Stephan Lewandowsky, un académico de la Universidad de Bristol que fue coautor de la investigación, dijo que “no estaba nada sorprendido” en el estudio de la Universidad Brown debido a sus propias interacciones con los mensajes relacionados con el clima en Twitter.

“La mayoría de las veces, resultan tener todas las huellas digitales de los robots”, dijo. “Mientras más trolls negacionistas existan, más probable será que la gente piense que existe una diversidad de opiniones y, por lo tanto, debilitará su apoyo a la ciencia climática.

“En términos de influencia, personalmente estoy convencido de que marcan la diferencia, aunque esto puede ser difícil de cuantificar”.

John Cook, un científico cognitivo australiano y coautor de Lewandowsky, dijo que los bots son “peligrosos y potencialmente influyentes”, con evidencia que muestra que cuando las personas están expuestas a hechos y desinformación, a menudo se dejan engañadas.

“Este es uno de los elementos más insidiosos y peligrosos de la información errónea difundida por los bots. No solo esa información errónea es convincente para las personas sino que la mera existencia de información errónea en las redes sociales puede hacer que las personas confíen menos en la información precisa o se desvinculan de los hechos, “Dijo Cook.

Aunque los bots de Twitter no aumentaron significativamente en torno al anuncio de retirada de París, algunos defensores de la acción para abordar la crisis climática desconfían de un aumento en la actividad en torno a las elecciones presidenciales de EE. UU. A finales de este año.

“Aunque no sabemos quiénes son o sus motivos exactos, parece evidente que Trump se nutre del refuerzo positivo que recibe de estos robots y sus creadores”, dijo Ed Maibach, experto en comunicación climática de George Universidad Mason. “Es aterrador reflexionar sobre la posibilidad de que los bots engañen al POTUS para que cometa una atrocidad contra la humanidad”.

Fuente: grist.org

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