Un estudio sugiere que el cambio climático está haciendo que las aves se encojan

Un estudio sugiere que el cambio climático está haciendo que las aves se encojan

Los investigadores analizaron 70.716 especímenes de 52 especies de aves migratorias de América del Norte recolectadas durante 40 años.

Las aves habían muerto después de chocar con edificios en Chicago, Illinois.

Los autores dicen que el estudio es el más grande de su tipo y que los hallazgos son importantes para comprender cómo los animales se adaptarán al cambio climático.

“Descubrimos que casi todas las especies se estaban volviendo más pequeñas”, dijo el autor principal Brian Weeks, profesor asistente en la escuela de medio ambiente y sostenibilidad de la Universidad de Michigan.

“Las especies eran bastante diversas, pero respondían de manera similar”, dijo. “La consistencia fue impactante”.

Dijo que los estudios de las respuestas de los animales al cambio climático a menudo se centran en los cambios en el rango geográfico o el momento de los eventos de la vida, como la migración y el nacimiento. Pero este estudio sugiere que la morfología corporal es un tercer aspecto crucial.

“Esa es una implicación importante”, dijo. “Es difícil entender cómo se adaptarán las especies sin tener en cuenta estas tres cosas”.

Los hallazgos mostraron que de 1978 a 2016, la longitud del hueso de la pata inferior de las aves, una medida común del tamaño del cuerpo, se redujo en un 2,4%. Durante el mismo tiempo, las alas se alargaron un 1.3%.

La evidencia sugiere que el calentamiento de las temperaturas causó la disminución del tamaño del cuerpo, lo que a su vez causó el aumento de la longitud del ala.

“La migración es algo increíblemente agotador que hacen”, dijo Weeks, explicando que el tamaño del cuerpo más pequeño significa menos energía disponible para que las aves completen sus largos viajes.

Él dice que las aves con mayor probabilidad de sobrevivir a la migración fueron las que tenían alas más largas que compensaban sus cuerpos más pequeños.

Los científicos no están exactamente seguros de por qué las temperaturas más cálidas hacen que las aves se encojan. Una teoría es que los animales más pequeños son mejores para refrescarse, perdiendo calor corporal más rápidamente debido a sus relaciones más grandes de superficie-volumen.

Weeks dijo que el cuerpo de especímenes fue el resultado de un “esfuerzo hercúleo” de Dave Willard, coautor del estudio y ornitólogo del Museo Field de Chicago.

En 1978, comenzó a caminar por los edificios por las mañanas durante la migración de primavera y otoño para recoger aves que habían chocado con los edificios.

Las aves generalmente migran de noche y son atraídas por la luz artificial de los edificios, causando colisiones fatales con las ventanas. Se estima que cientos de millones de aves mueren en colisiones de edificios cada año.

“No tenía este estudio en mente”, dijo Weeks. “Simplemente pensó que podría ser útil en el futuro”.

Con los años, muchos voluntarios y científicos contribuyeron a los esfuerzos de recolección.
El Sr. Willard midió los 70.716 especímenes utilizando los mismos métodos, “el estándar de oro” para este tipo de datos, según el Sr. Weeks.

Se basa en una creciente evidencia que sugiere que los animales se están reduciendo a medida que el clima se calienta.

En 2014, los investigadores encontraron que las cabras alpinas parecían encogerse debido al calentamiento de las temperaturas. El mismo año, otro estudio encontró que las salamandras se habían reducido rápidamente en respuesta al cambio climático.

Fuente:www.bbc.com

Comparte el artículo

Leave a Reply