Un estudio halla que el cambio climático y la deforestación dañan los bosques antiguos

Un estudio halla que el cambio climático y la deforestación dañan los bosques antiguos

Los bosques en todo el mundo se están volviendo más jóvenes y más cortos debido a la deforestación y el cambio climático, reduciendo la diversidad biológica y el retraso en la capacidad de los bosques para almacenar carbono atmosférico, según una investigación publicada el jueves.

Según las investigaciones en la revista Science, el aumento de las temperaturas globales, la tala de árboles, los incendios forestales y las infestaciones de insectos impulsadas por el cambio climático están provocando la muerte de más árboles y menos árboles envejecidos en todo el mundo. El estudio encontró que eso crea un desequilibrio ecológico que impide que los bosques almacenen dióxido de carbono.

“Los árboles están adaptados para vivir en las condiciones en que crecieron”, dijo el autor principal del estudio, Nate McDowell. “Las condiciones en las que crecieron fueron históricamente relativamente estables: las temperaturas subieron, pero volvieron a bajar. Y ahora ya no baja “.

McDowell, un científico de la tierra del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía, dijo que los bosques antiguos son esenciales para un clima estable porque eliminan el dióxido de carbono del aire y lo almacenan en los troncos de los árboles, las raíces y el suelo.

Pero tales bosques, los mayores de 140 años, han disminuido en un 30% a nivel mundial desde 1900, dijo McDowell.

Alrededor del 13% de todas las tierras forestales en los EE. UU. Tiene 100 años o más, según un informe del Servicio Forestal de EE. UU. De 2019. La mayor parte de esa tierra está en el oeste.

El estudio se publica cuando la administración Trump considera abandonar las protecciones para la selva tropical templada más grande del mundo, el Bosque Nacional Tongass de Alaska. El Tongass, destinado a la tala adicional, posee el 8% del carbono almacenado en los bosques continentales de los EE. UU.

El gobernador de Alaska Mike Dunleavy, republicano, apoya la medida. Jeff Turner, portavoz del gobernador, dijo en mayo que aumentar la tala y otros usos en Tongass es esencial para la economía del sureste de Alaska.

El estudio también encontró que los árboles mueren el doble de rápido ahora en Europa y las Américas que hace 40 años, en parte debido al aumento de las temperaturas. McDowell dijo que las amenazas del calentamiento global a los bosques se ven exacerbadas por la extracción de madera.

Los bosques que fueron cortados y luego replantados almacenan menos carbono porque los nuevos factores climáticos les impiden volver a crecer tan grandes como sus predecesores, dejándolos vulnerables a la sequía y otros factores estresantes, según el estudio.

“No vemos una solución que evite la pérdida de árboles viejos”, dijo McDowell. “La pérdida de crecimiento antiguo significa más dióxido de carbono en la atmósfera”.

McDowell dirigió un equipo de otros 22 científicos del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, la Universidad de Stanford y otras instituciones en los Estados Unidos y Europa.

La mayoría de las investigaciones anteriores que relacionaban la pérdida de bosques con el cambio climático y el desarrollo humano se centran en las tendencias regionales. Este estudio de ciencias es uno de los primeros en mostrar cómo estas tendencias están conduciendo a la disminución de la salud forestal en todo el mundo.

La disminución de los bosques crea un ciclo de retroalimentación climática: las emisiones de dióxido de carbono humano matan a los árboles, que emiten dióxido de carbono por sí mismos, causando que el cambio climático se convierta en una bola de nieve, dijo Tony Cheng, director del Instituto de Restauración Forestal de Colorado en la Universidad Estatal de Colorado.

“Como lo demuestra este documento, cuando los cambios climáticos provocan una mortalidad generalizada de los árboles, limitan la regeneración de los árboles y reducen el crecimiento, los bosques de todo el mundo perderán su capacidad de regular y almacenar carbono”, dijo Cheng, que no está afiliado a la investigación.

El equipo de McDowell descubrió que hay tres factores principales que dañan los bosques: el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, el aumento de las temperaturas y la sequía. Es poco probable que los tres disminuyan en el corto plazo porque todos están conectados con el cambio climático.

Los niveles crecientes de dióxido de carbono en el aire estimulan el crecimiento de los árboles cuando son jóvenes, pero tienen pocos beneficios a medida que los árboles crecen. El aumento de las temperaturas también limita la fotosíntesis en los árboles, lo que impide su crecimiento y posiblemente los mata. Las sequías cada vez más severas estresan a los árboles, dejándolos vulnerables a las infestaciones y enfermedades.

“Tenemos un ambiente más cálido ahora de lo que solíamos tener, y progresivamente continúa haciéndose más cálido, y esto es más difícil en los árboles, particularmente en los árboles más grandes”, dijo McDowell.

El estudio destaca el valor de los bosques antiguos que no se encuentran en ningún otro lugar, como la regulación del dióxido de carbono y la filtración de agua limpia, dijo Cheng. “Los bosques antiguos también contienen combinaciones únicas de diversidad de plantas y vida silvestre que pueden ser claves para la cura del cáncer o tal vez incluso secretos biológicos para resistir o mitigar las pandemias de virus globales”, dijo.

Fuente: www.heraldmailmedia.com

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