Un año aterrador para el cambio climático

Un año aterrador para el cambio climático

Las advertencias de los científicos sobre el cambio climático se han intensificado en los últimos 12 meses. ¿Los líderes mundiales finalmente escucharán?

Hace un año, la comunidad científica internacional difícilmente podría haber esperado que Greta Thunberg, una adolescente de Suecia, se convirtiera en una de sus mejores aliadas. Desde que comenzó su semanal “School Strike for the Climate”, la pequeña de 16 años ha utilizado hábilmente sus apariciones públicas y su poderosa presencia en las redes sociales para impulsar una acción global más audaz para reducir las emisiones de carbono.

“Una y otra vez, el mismo mensaje”, tuiteó recientemente. “Escucha a los científicos, escucha a los científicos. ¡Escucha a los científicos!

Bueno, ¿qué dicen los científicos? La respuesta, por supuesto, es que han estado advirtiendo sobre los graves impactos globales del cambio climático durante más de tres décadas. Pero en los últimos 12 meses, esas advertencias se han intensificado. Los informes que detallan las masivas consecuencias ambientales, económicas y humanas del calentamiento global sin restricciones han llegado a un ritmo rápido y furioso. Y, colectivamente, son mucho más aterradores que la suma de sus partes. 

El diluvio comenzó en octubre pasado, con la publicación de un informe especial de la autoridad de ciencia climática global de las Naciones Unidas, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ( IPCC ), sobre los posibles impactos de un aumento de la temperatura global de 1.5 grados Celsius o más. Tres grupos de trabajo internacionales del IPCC con 91 autores y editores de 40 países examinaron más de 6,000 estudios científicos y pidieron “las emisiones globales de dióxido de carbono (para) comenzar a disminuir mucho antes de 2030” para evitar las consecuencias más severas del calentamiento global. Dijo que “es probable que el calentamiento global alcance 1,5 grados centígrados entre 2030 y 2052 si continúa aumentando al ritmo actual”.

La publicación del informe proporcionó un momento “decisivo” en la conciencia pública y la cobertura de la prensa, con innumerables fragmentos de sonido, titulares e imágenes que advierten sobre una fecha límite de “12 años” para evitar la “catástrofe del cambio climático”. El eslogan era aún más alarmante que las fuertes advertencias del IPCC. El planeta no implosionará en 2030, pero los retrasos en las principales acciones mundiales harán que sea cada vez más difícil mudarse a un mundo con bajas emisiones de carbono.

En noviembre, la Cuarta Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos , producida por expertos gubernamentales y externos, reforzó el mensaje sombrío del informe del IPCC de octubre. “El cambio climático crea nuevos riesgos y exacerba las vulnerabilidades existentes en las comunidades de los Estados Unidos, presentando desafíos crecientes para la salud y seguridad humana, la calidad de vida y la tasa de crecimiento económico”, advirtió. El intento de la administración Trump de minimizar la cobertura de los medios de comunicación de la boleta de calificaciones climáticas de Estados Unidos lanzándolo el Viernes Negro, el día después del Día de Acción de Gracias, fracasó: el informe ordenado por el Congreso obtuvo una doble cobertura como una historia ambiental y política.

Las terribles noticias no disminuyeron cuando 2018 llegó a su fin. Un informe de diciembre de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que las emisiones de la electricidad, el transporte y otras fuentes que funcionan con combustibles fósiles son “un importante contribuyente a la contaminación del aire que daña la salud, que cada año mata a más de siete millones de personas”. Los eventos climáticos extremos vinculados al cambio climático causado por el hombre “un peligro claro y presente para la seguridad de la salud” y concluyeron que los beneficios para la salud de abordar el cambio climático “superan con creces los costos de cumplir con los objetivos del cambio climático”.

Justo cuando los desastrosos impactos futuros del cambio climático se estaban volviendo más claros, también recibimos noticias aleccionadoras sobre el presente. En diciembre pasado, el Global Carbon Project proyectó que las emisiones de dióxido de carbono en todo el mundo alcanzaron un máximo histórico en 2018, más del dos por ciento después de tres años de casi ningún crecimiento. Un informe de la Administración de Información Energética (EIA) de enero de 2019 estimó un aumento de casi el 3 por ciento en las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía de 2018, el mayor salto desde 2010, revirtiendo una tendencia que había visto tres años consecutivos de disminución. 

La EIA estimó que las emisiones totales de los EE. UU. Caerían en 2019, y esa predicción parece estar cumpliéndose, debido a una caída en el carbón que se consume. Sin embargo, las emisiones globales totales de dióxido de carbono verán un aumento nuevamente para 2019, dice Rob Jackson de la Universidad de Stanford , quien preside el Comité de Dirección Científica del Proyecto Global de Carbono.Las alarmas sobre los impactos del cambio climático en el Ártico sonaron durante todo el año. 

En abril, un estudio financiado por la NASA de la capa de hielo de Groenlandia, publicado en línea el Día de la Tierra , descubrió que la pérdida masiva de hielo descargado al océano desde los glaciares en la isla más grande del mundo se había multiplicado por seis desde la década de 1980. Mientras tanto, el nivel del mar había aumentado casi 14 milímetros desde 1972, con la mitad de eso en los últimos ocho años. (Más tarde, una fuerte ola de calor del Ártico a mediados del verano contribuyó al derretimiento histórico de la capa de hielo de Groenlandia, con 12.5 mil millones de toneladas de hielo derritiéndose en el océano en un solo día, la “mayor pérdida de volumen registrada en un solo día”, según El Washington Post ).

Un estudio poco publicitado de la Universidad de Stanford , también publicado el Día de la Tierra, descubrió que el calentamiento global por el uso de combustibles fósiles “probablemente exacerbó la desigualdad económica global” en los últimos 50 años. Los autores del estudio descubrieron que el calentamiento probablemente haya mejorado el crecimiento económico en países más fríos y ricos mientras que ha frenado el crecimiento económico en los países más cálidos y pobres.

En mayo, un informe histórico de biodiversidad de la ONU proporcionó otra estadística contundente: un millón de especies animales y vegetales en la Tierra están en peligro de extinción, y las tasas de extinción están “acelerándose”. El informe ofreció una evaluación devastadora de cómo el cambio climático y el desarrollo económico mundial de los últimos 50 años han impactado la naturaleza y amenazado la salud de los ecosistemas importantes para los humanos y todas las demás especies. Los fundamentos de la investigación del informe son sólidos: una revisión sistemática de unas 15,000 fuentes científicas y gubernamentales que también incluye el conocimiento indígena y local.

En agosto, justo después de las olas de calor mundiales récord , desde Corea del Sur hasta el norte de Noruega, otro importante informe especial del IPCC llamó la atención sobre las amenazas del cambio climático relacionadas con la tierra. Encontró que “el cambio climático, incluido el aumento de la frecuencia y la intensidad de los extremos, ha afectado negativamente la seguridad alimentaria y los ecosistemas terrestres, así como ha contribuido a la desertificación y la degradación de la tierra en muchas regiones” del mundo. El informe recomienda el desarrollo sostenible de la tierra y las prácticas de adaptación para combatir la destrucción adicional.La muy esperada Cumbre de Acción Climática de la ONU del 23 de septiembre en Nueva York trajo informes climáticos adicionales. 

El 22 de septiembre, el Grupo Asesor de Ciencias de la Cumbre de las Naciones Unidas lanzó United in Science, una síntesis ambiciosa que conecta los puntos entre “la ciencia más autorizada” y las “acciones concretas” para “detener los peores efectos del cambio climático”. El IPCC publicó un informe de gran éxito, delineando profundos cambios en curso en los océanos y regiones congeladas de la Tierra, incluidos los glaciares y las capas de hielo. El informe concluyó que el calentamiento de los océanos, el derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar ya están afectando todo, desde los arrecifes de coral hasta el casi 10 por ciento de la población mundial que vive en zonas costeras bajas, y los impactos negativos empeorarán en el futuro.

El informe de los océanos coronó 12 meses de evidencia científica abrumadora de los peligros del cambio climático global. El mensaje consistente es que el daño severo del cambio climático ya está en marcha; algunos impactos serán duraderos o irreversibles; el daño afecta desproporcionadamente a las poblaciones vulnerables; y combatir el cambio climático requerirá una transformación económica, social y tecnológica sin precedentes. Pero, de manera crucial, los informes dicen que probablemente no sea demasiado tarde para prevenir los peores efectos del calentamiento global mediante la adopción de estrategias significativas de adaptación y mitigación.

¿A dónde nos lleva esto? Yo diría que, más que nada, nos queda un sentido de urgencia elevado, así como de incertidumbre, sobre los peligros climáticos inmediatos y futuros. Durante muchos años, la cobertura de los informes de la ciencia climática tuvo un tiempo futuro implícito, como en “Es un problema para sus nietos”. Por desgracia, el futuro llegó más rápido de lo que la ciencia había predicho, y el mundo ahora se enfrenta a la realidad del cambio climático. relacionados con fenómenos meteorológicos extremos y otras amenazas. Los terribles incendios que ahora corren por el sur y el norte de California muestran cómo es esta nueva realidad relacionada con el clima para el estado más poblado del país.

La próxima Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU – el 25 º período de sesiones de la Conferencia de las Partes ( COP25 ) en el tratado climático de la ONU – volverá a ejercer presión sobre los delegados de casi 200 naciones para ofrecer medidas concretas sobre las promesas realizadas en el marco del Acuerdo de París 2015. (La COP25 se realizaría en Santiago a principios de diciembre antes de que el gobierno chileno se retirara abruptamente de organizar el evento.) Los decepcionantes resultados sustantivos y políticos de la cumbre de septiembre en Nueva York, particularmente la falta de compromisos más fuertes por parte de los grandes emisores de carbono como China, India y Estados Unidos, significan que las expectativas son bajas. El vacío de liderazgo dejado por el presidente estadounidense Trump, con su retórica estridente a favor de los combustibles fósiles y la salida planificada del Acuerdo de París, empeora las cosas.

Pero no subestimes la persistencia de Greta Thunberg y el creciente movimiento juvenil Viernes para el Futuro que inspiró. Se estima que 7.6 millones de personas protestaron en todo el mundo durante la Semana del Clima de la ONU en septiembre. Los organizadores de la huelga están planeando una gran protesta mundial el Viernes Negro dirigida a los tomadores de decisiones de la COP25.

En su emotivo discurso en la Cumbre de Acción Climática de la ONU, Thunberg reprendió a los líderes mundiales por no actuar sobre el cambio climático: “Durante más de 30 años, la ciencia ha sido clara como el cristal. ¿Cómo te atreves a mirar hacia otro lado y venir aquí diciendo que están haciendo lo suficiente, cuando la política y las soluciones necesarias aún no están a la vista?” Su enojada frase” ¿Cómo te atreves? “se hizo viral en las redes sociales, y millones vieron el video del discurso de Thunberg en YouTube .

Es probable que este joven activista valiente para entregar un mensaje igualmente fuerte en la COP25, empujando el caso científico para una acción gubernamental significativa ahora para ayudar a proteger a su generación y a otras en el futuro. ¿Los líderes mundiales de la COP25 estarán escuchando y qué harán?

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