Paquetes de plástico están alimentando la crisis de residuos de Asia

Paquetes de plástico están alimentando la crisis de residuos de Asia

Dos docenas de niños se desplegaron a lo largo de un arroyo cerca de su escuela primaria, llenando sacos con basura dejada por los residentes de las chozas de concreto que bordean el canal.

Cuando terminaron la limpieza de la mañana, los estudiantes vaciaron una gran bolsa de basura para estudiar su contenido. Una corriente de retales de plástico brillante se derramó sobre la entrada de la escuela.

Con el nombre de marcas internacionales conocidas de crema de café, galletas, detergente para la ropa y dulces, el envase desechado ilustra uno de los mayores desafíos ambientales que enfrentan las ciudades en auge de Asia. Los paquetes del tamaño de una palma conocidos como bolsitas han explotado en las economías emergentes, permitiendo a los consumidores de bajos ingresos comprar porciones individuales de casi cualquier producto.

Pero el empaque no puede reciclarse fácilmente, y en ciudades como Manila con recolección de desechos manchada, las bolsas usadas se apilaron en campos vacíos, se recolectaron en alcantarillas y se derramaron en ríos y océanos, lo que se sumó a un exceso de desechos plásticos que los países asiáticos han comenzado. para considerar como una crisis ambiental.

“Para las personas que viven día a día, las bolsitas son una realidad de la vida, pero también son uno de los mayores problemas de desechos que enfrentamos”, dijo George Oliver De La Rama, portavoz de la Comisión de Rehabilitación del Río Pasig. , la agencia gubernamental que supervisa la limpieza este mes.

A medida que los grupos ambientalistas hacen sonar la alarma por los desechos plásticos dañinos, las empresas occidentales de bienes de consumo buscan formas de reducir el uso de bolsitas y hacerlas más fáciles de reciclar. En Manila, los fabricantes están invirtiendo en planes para convertir el plástico usado en ladrillos, azulejos y sillas de clase.

Los ladrillos hechos parcialmente de bolsitas de plástico usadas se colocan en las instalaciones de reciclaje de la Alianza Filipina para el Reciclaje y la Sustentabilidad de los Materiales en Parañaque, un suburbio de Manila.

Los ladrillos hechos parcialmente de bolsitas de plástico usadas se colocan en las instalaciones de reciclaje de la Alianza Filipina para el Reciclaje y la Sustentabilidad de los Materiales en Parañaque, un suburbio de Manila (Shashank Bengali / Los Angeles Times)
Mientras tanto, el número de sobres en el medio ambiente continúa explotando.

Filipinas, un archipiélago con más de 105 millones de personas repartidas en 7.600 islas, consume alrededor de 59.7 mil millones de sobres cada año, según la Alianza Global para Alternativas de Incinerador, o GAIA, un grupo de defensa. Eso es suficiente para cubrir toda Manila metropolitana, o aproximadamente la mitad de Los Ángeles, en un pie de plástico.

Para los gigantes de bienes de consumo, las bolsitas eran “una táctica de marketing brillante para capturar el mercado de bajos ingresos y buena para la visibilidad de la marca, pero nadie pensó en las consecuencias”, dijo Von Hernández, un activista ambiental filipino y coordinador global de Break Free From Plastic , un grupo de defensa.

Desde que los estadounidenses Harold Ross y Yale Kaplan patentaron la bolsa de plástico flexible de un solo uso en 1955, haciendo posible los primeros paquetes de salsa de tomate y salsa de soja, las corporaciones multinacionales han usado bolsitas para vender pequeñas cantidades de cada producto concebible.

El primero en darse cuenta del potencial de las bolsitas en Asia fue una empresa india de gestión familiar llamada CavinKare, que a principios de la década de 1980 introdujo bolsas de champú de 0.3 onzas, buenas para un lavado.

Vendido por centavos, fue un éxito para los aldeanos, algunos de los cuales nunca antes habían usado champú, que los competidores comenzaron a empaquetar sal, talco, pasta de dientes, jabón y crema para la piel en pequeños paquetes desechables.

Fuente: www.latimes.com

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