Microplásticos descubiertos en el rocío marino.

Microplásticos descubiertos en el rocío marino.

Cientos de miles de toneladas de desechos mal administrados podrían estar llegando a tierra en la brisa del mar cada año, según los científicos que descubrieron microplásticos en el rocío marino.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Strathclyde y el Observatorio Midi-Pyrénées de la Universidad de Toulouse, encontró pequeños fragmentos de plástico en aerosol marino, lo que sugiere que el mar los está expulsando en burbujas. Los hallazgos, publicados en la revista Plos One, arrojan dudas sobre el supuesto de que una vez en el océano, el plástico permanece en su lugar, así como sobre la creencia generalizada en el poder restaurador de la brisa marina.

Alrededor de 359 millones de toneladas de plástico se fabricaron en todo el mundo en 2018, y algunos estudios sugieren que hasta el 10% termina en el mar cada año.

Steve Allen, un candidato a doctorado en Strathclyde que dirigió el estudio, dijo: “La brisa marina ha sido considerada tradicionalmente como” aire limpio “, pero este estudio muestra cantidades sorprendentes de partículas microplásticas transportadas por él. Parece que algunas partículas de plástico podrían estar saliendo del mar y entrando en la atmósfera junto con sal marina, bacterias, virus y algas “.

La “expulsión de burbujas” de partículas en la niebla o el rocío del mar, descrita por Allen como “como un refresco en un vaso cuando toca la nariz”, es un fenómeno bien conocido. Pero el nuevo estudio es la primera vez que se ha demostrado que los microplásticos son expulsados ​​del océano.

“Seguimos poniendo millones de toneladas de plástico en el océano cada año”, dijo Allen. “Esta investigación muestra que no se quedará allí para siempre. El océano nos lo está devolviendo ”.

Los desechos plásticos, como las bolsas y botellas de plástico, se descomponen en microplásticos más pequeños en el mar, a menudo invisibles a la vista. Los microplásticos en el aerosol marino tenían entre cinco micrómetros y hasta 140 micrómetros de largo. Los investigadores estimaron que cada año se podían volar hasta 136,000 toneladas de microplástico en la costa por la pulverización marina.

La Dra. Deonie Allen, líder de co-investigación del estudio, dijo que esto fue el resultado de “nuestros desechos mal administrados que provienen del ambiente terrestre”.

Ella dijo que los hallazgos podrían ayudar a resolver el misterio de dónde va el plástico oceánico “perdido” después de que se filtra al mar, un rompecabezas que los científicos han estado tratando de resolver durante años.

“El mecanismo de transporte es bastante complicado”, dijo Allen. “Sabemos que el plástico sale de los ríos al mar. Algunos van a giros, otros se hunden y entran al sedimento, pero la cantidad en el fondo del mar no coincide con la cantidad de plástico que compondría esta ecuación. Hay una cantidad de plástico perdido “.

Al menos unos 8 millones de toneladas de plástico ingresan al mar desde tierra y costas cada año. Un estudio estima que solo 240,000 toneladas flotan en la superficie, dejando un enigma sobre dónde va el resto. Varios modelos de transporte marítimo de plástico han sugerido “cuencas con fugas” para explicar las áreas que no contienen las cantidades de plástico previstas.

“Sabemos que el plástico se mueve en la atmósfera, sabemos que se mueve en el agua”, dijo Allen. “Ahora sabemos que puede volver. Es la primera línea de apertura de una nueva discusión ”.

Los investigadores capturaron gotas de agua del rocío del mar en la playa de Mimizan en Aquitania, en la costa atlántica sudoeste de Francia en el Golfo de Vizcaya, utilizando un “colector de nubes” y filtros, colocados sobre una duna de arena. Analizaron las gotas de agua en busca de microplásticos, muestreando varias direcciones y velocidades del viento, incluida una tormenta y niebla marina. La niebla marina generada por el oleaje produjo el mayor conteo, de 19 partículas de plástico por metro cúbico de aire.

Estudios previos, incluido uno de los mismos autores que encontró contaminación por microplásticos en una región remota de las montañas de los Pirineos, ya han demostrado que el viento puede transportar microplásticos en la atmósfera a largas distancias.

Fuente: www.theguardian.com

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