Los osos polares podrían desaparecer para el 2100

Los osos polares podrían desaparecer para el 2100

Los osos polares han sido durante mucho tiempo la imagen de las consecuencias del cambio climático. Un nuevo estudio ahora sugiere que la especie del Ártico está en riesgo de morir de hambre a finales de siglo.

A medida que el hielo marino continúa desapareciendo debido al calentamiento de las temperaturas, los osos polares están luchando cada vez más para encontrar la comida que necesitan para sobrevivir, dice el estudio dirigido por la Universidad de Toronto publicado en la revista científica Nature Climate Change el lunes.

Se estima que hay entre 22,000 y 31,000 osos polares en la naturaleza, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, aunque es difícil determinar números precisos debido a su hábitat remoto.

La especie está clasificada como vulnerable. Según el nuevo estudio, los osos polares dependen del hielo marino para cazar focas, su principal fuente de alimento.

Pero la propagación del hielo ha ido disminuyendo a medida que el cambio climático acelera el aumento de las temperaturas en los polos, manteniéndolos en tierra donde es más difícil atrapar focas. Si bien los osos pueden ayunar durante meses, su supervivencia depende de la cantidad de energía que han logrado reservar al comer con anticipación, la energía que gastan durante el ayuno y cuánto dura un período de ayuno, según el estudio.

Los investigadores admiten que no está claro exactamente cuánto tiempo los osos pueden soportar el ayuno antes de que afecte su capacidad de reproducción o la mortalidad individual.

Pero en al menos dos grupos regionales de osos polares, los períodos prolongados de ayuno ya han demostrado afectar negativamente su condición corporal, las tasas de reproducción y el tamaño de sus poblaciones, según el estudio.

Se espera que esta tendencia se vea en grupos de osos polares en el Ártico a medida que continúa la pérdida de hielo. La capacidad de adaptación de la especie también está en duda.

Al final de la última edad de hielo, los osos polares no pudieron moverse y sobrevivir en tierra, y en su lugar emigraron más al norte. “Los alimentos que satisfacen las demandas de energía de los osos polares no están disponibles en la tierra”, dijo el estudio.

Según la Organización Meteorológica Mundial, se prevé que el Ártico se haya calentado dos veces más que el promedio mundial en 2020 en comparación con las temperaturas preindustriales.

Ha contribuido a algunos de los niveles más bajos de hielo marino jamás registrados. En septiembre, después de la temporada de derretimiento del verano, el hielo marino disminuyó en más del 50 por ciento en comparación con el promedio de 1979 a 2019, informó la organización. Esto ya está teniendo consecuencias nefastas.

En Siberia, una ola de calor prolongada que comenzó en enero ha provocado incendios forestales que arrasaron más de 2.8 millones de acres a fines de junio.

Un análisis dirigido por la oficina del Met del Reino Unido que se publicó la semana pasada encontró que la ola de calor prolongada se hizo 600 veces más probable debido al cambio climático causado por el hombre. Sin embargo, los osos polares, junto con el resto del medio ambiente ártico, no tienen esperanza.

“En última instancia, se requerirá una mitigación agresiva de las emisiones de gases de efecto invernadero para salvar a los osos polares de la extinción”, dijo el estudio reciente.

Fuente: www.nbcnews.com

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