Los incendios de Australia podrían cambiar el país para siempre

Los incendios de Australia podrían cambiar el país para siempre

Los incendios forestales son parte de los ritmos naturales del medio ambiente de Australia. Pero los científicos no han visto nada como esto antes.

El país está lidiando con algunos de los peores incendios forestales de su historia. Al menos 12 millones de acres de tierra ya han sido arrasados ​​y más de 100 incendios siguen activos, y la temporada aún no ha llegado a su punto máximo.

Las llamas amenazan con remodelar la ecología de Australia incluso en lugares donde las plantas y los animales se han adaptado a los incendios anuales.

“Si las especies se adaptan a un conjunto de condiciones climáticas y ahora se ven obligadas a regenerarse en condiciones climáticas que son muy diferentes, será mucho más difícil regresar”, dijo Camille Stevens-Rumann, ecologista de la Universidad Estatal de Colorado. en Fort Collins, quien centra su investigación en cómo los ecosistemas se recuperan después de grandes perturbaciones.

El impacto de estos incendios también proporciona una advertencia severa sobre los tipos de desastres naturales que pueden ser exacerbados por el cambio climático, que está prolongando las temporadas de incendios forestales en Australia, según Sarah Perkins-Kirkpatrick, científica climática del Centro de Investigación del Cambio Climático en Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

“Es realmente impactante y realmente horrible, y por mucho que odio decir” Te lo dije “, los científicos del clima han estado advirtiendo sobre esto durante mucho tiempo, especialmente en Australia”, dijo. “Sabíamos que si tenemos sequía y una ola de calor, todo el país es un polvorín. Sabíamos que iba a suceder “.

Ella dijo que los incendios forestales más grandes de la temporada suelen estallar en enero o febrero, en lugar de en la primavera.

Estos incendios anteriores a lo habitual podrían presagiar una tendencia preocupante que se repite en todo el mundo. “Si miras lugares como Portugal y España, están viendo incendios durante el año en que históricamente no los vieron”, dijo Stevens-Rumann. “En California, es difícil encontrar un mes en el que no haya un incendio grave. Esta es una de esas grandes preocupaciones con el cambio climático, que estos incendios seguirán siendo un problema ”.

La capacidad de los animales para recuperarse de los incendios forestales de Australia también es una preocupación. Los científicos estiman que más de 500 millones de animales ya han muerto en los incendios, una cifra que Stuart Blanch, gerente de políticas de conservación de bosques y bosques del World Wildlife Fund-Australia, calificó de conservador.

La estimación, basada en los hallazgos de un informe de 2007 WWF-Australia por Chris Dickman, profesor de ecología en la Universidad de Sydney, señaló que las actividades humanas, incluida la demolición de bosques y otras prácticas de deforestación, ya habían afectado a muchos especies.

Blanch dijo que los animales generalmente se recuperan en los años y décadas subsiguientes, pero agregó que Australia no ha lidiado con incendios de este tamaño e intensidad antes, y existe la preocupación de que especies o subespecies enteras se aniquilen.

“Los ecologistas tienen una confianza mucho menor en que las poblaciones de vida silvestre, en particular las 1,000 especies amenazadas en todo el continente, se recuperarán de una devastación forestal tan generalizada”, dijo a NBC News en un correo electrónico.

El cambio climático está agregando más caos al sistema. A medida que el planeta se calienta y aumenta el nivel del mar, algunos hábitats naturales se alteran permanentemente, superando la capacidad de las plantas y los animales para adaptarse.

Blanch dijo que ha sido difícil ver los catastróficos incendios que se desarrollan en Australia. “Es como un puñetazo en las entrañas, casi todos los días”, dijo. “Pero sigo teniendo esperanza y no cedo ante la desesperación”.

Algunas plantas, como los eucaliptos nativos de Australia, vuelven a crecer rápidamente después de los incendios forestales. A las pocas semanas de un incendio, el eucalipto puede brotar hojas verdes casi milagrosamente de troncos ennegrecidos, dijo Stevens-Rumann.

“Los incendios forestales han sido parte del ecosistema de la Tierra desde que había material vegetal para quemar”, dijo. “Todos estamos adaptados a una cierta cantidad de disturbios. Puedo tener un cierto número de resfriados por año y estar bien, pero si estoy enfermo durante ocho meses seguidos, eso realmente me va a desgastar. Eso es lo mismo con un ecosistema “.

Fuente: www.nbcnews.com

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