Lavar demasiado los jeans puede ser un riesgo para el medio ambiente

Lavar demasiado los jeans puede ser un riesgo para el medio ambiente

En cualquier momento, aproximadamente la mitad de la población mundial usa esta tela.

Pequeños trozos de mezclilla se han sumado a una sorprendente cantidad de contaminación en ríos, lagos y océanos, según muestra una nueva investigación.

Cuando se trata de la contaminación de la mezclilla, dice Sam Athey, uno de los autores del estudio, “aún no conocemos los impactos en la vida silvestre y el medio ambiente”. Pero ella está preocupada. “Aunque la mezclilla está hecha de un material natural, el algodón, contiene sustancias químicas”, señala.

Athey estudia fuentes de microfibras como estudiante de posgrado en Canadá en la Universidad de Toronto en Ontario. Las fibras de algodón se tratan con muchos tipos de productos químicos, señala.

Algunos mejoran su durabilidad y tacto. Otros dan a los jeans su distintivo color azul. Cada vez que lavamos la ropa, se sueltan partículas microscópicas parecidas a cuerdas. Estas microfibras fluyen de las lavadoras, por el desagüe y llegan a los ríos, lagos y océanos del mundo.

Muchos se depositan en el sedimento del fondo. Las microfibras constituyen una gran parte de las partículas más pequeñas de contaminación que se encuentran allí. Y muchas de esas fibras son de mezclilla, informa el equipo de Athey.

Las microfibras de mezclilla aparecieron en los sedimentos de los Grandes Lagos, que se encuentran en la frontera entre Estados Unidos y Canadá.

Más de estas fibras contaminaron una serie de lagos poco profundos en el sur de Ontario. Incluso aparecieron en sedimentos del Océano Ártico en el norte de Canadá. El denim representó del 12 al 23 por ciento de las microfibras en las muestras de sedimentos del equipo. También encontraron microfibras de otros tejidos.

Pero el equipo se centró en la mezclilla porque mucha gente usa jeans. Los jeans de hoy están coloreados con tinte índigo sintético. Algunas sustancias químicas del tinte son tóxicas.

Athey y su equipo se preocupan por la extensión y extensión de estos químicos de larga duración. “Estas fibras se produjeron en todos los lugares que miramos”, dice ella. “Lagos urbanos y suburbanos, así como áreas remotas en el Océano Ártico”. El equipo compartió sus hallazgos el 2 de septiembre en la revista Environmental Science and Technology Letters.

Mirando más allá de las fibras microplásticas, la mayor parte de las investigaciones sobre los riesgos ambientales derivados de la liberación de pelusas de la ropa se han centrado en las fibras plásticas.

A menudo llamados microplásticos, estas fibras provienen del lavado de tejidos de nailon y vellón. Se sabe que estas fibras transportan muchos productos químicos al medio ambiente.

Los científicos aún no saben cuántos de los ingredientes del plástico pueden afectar la salud humana. Pero se sabe que algunos, como el cloruro de polivinilo, causan cáncer. Otros son productos químicos que imitan a las hormonas. Estos pueden desencadenar cambios inesperados en el crecimiento y desarrollo de nuestras células.

Pueden falsificar las señales hormonales normales de nuestro cuerpo y provocar enfermedades. Esto ayuda a explicar por qué la gente ha prestado atención a los microplásticos. Pero las microfibras naturales tratadas químicamente, como la mezclilla, pueden ser igualmente preocupantes, dice Athey.

Imari Walker Karega estudia cómo las microfibras de plástico entran y afectan los entornos acuáticos. Ella es una estudiante de posgrado en ingeniería en la Universidad de Duke en Durham, N.C., y no formó parte del nuevo estudio. Pero al igual que Athey, le preocupa el impacto potencial de los productos químicos utilizados para hacer el tinte índigo.

Los organismos más pequeños, como el plancton, también podrían comer microfibras, dice Walker Karega. Esas fibras podrían bloquear sus tractos digestivos, señala. Esto evitaría que pudieran comer los alimentos que necesitan para sobrevivir. “Simplemente no conocemos todos los efectos de todas las microfibras como clase en nuestro medio ambiente”, concluye

Tantas fibras Athey y su equipo lavaron jeans para ver cuántas microfibras arroja cada par por lavado. ¿La respuesta? Alrededor de 50.000. No todas esas fibras llegan al medio ambiente.

Las plantas de tratamiento de aguas residuales capturan entre el 83 y el 99 por ciento de ellas. Capturar el 99 por ciento puede sonar bastante bien. Pero el uno por ciento de 50.000 sigue siendo 500 fibras por lavado que se escabullen.

Ahora multiplique eso por cada par de jeans que se lava una y otra vez. Todavía se suma a muchas microfibras que ingresan a los ambientes acuáticos. Además, la forma en que las plantas de tratamiento de agua capturan las fibras puede ser un problema. Algunas atrapan fibras con filtros.

Otros los dejan asentarse en el lodo de las aguas residuales que se acumula en el fondo de los estanques de retención. Este lodo a menudo termina como fertilizante en los campos agrícolas. A partir de ahí, la lluvia puede llevarlo a las vías fluviales locales.

Por lo tanto, las fibras pueden terminar en el medio ambiente. “Todo el mundo usa jeans, por lo que podría ser nuestra mayor entrada de microfibras en nuestros arroyos y suelos”, dice Walker Karega. “Una manera fácil de limitar eso es lavar nuestros jeans con menos frecuencia”. Athey creció pensando que tenía que lavar sus jeans después de cada par de usos.

Pero la mayoría de las empresas de jeans recomiendan lavarlos no más de una vez al mes, aprendió. “La conclusión no es que no debas usar jeans”, dice. “Necesitamos comprar menos ropa”, dice, y solo lavarla cuando realmente la necesite.

Fuente: www.sciencenewsforstudents.org

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