Las regulaciones de contaminación del envío ‘podrían dañar la cadena alimentaria’

Las regulaciones de contaminación del envío ‘podrían dañar la cadena alimentaria’

Según un informe interno compilado por la Organización Marítima Internacional y obtenido por The Guardian, las nuevas regulaciones de contaminación de envío introducidas a principios de este año podrían dañar a los humanos al contaminar los peces y crustáceos con toxinas.

En el informe, la OMI, la agencia de las Naciones Unidas responsable de regular el envío, dice que no hay suficientes “datos de toxicidad” para poder evaluar el riesgo para los humanos causado por el mayor uso de los sistemas de limpieza de gases de escape, que también se conocen como ” depuradores “.

Estos dispositivos reducen la cantidad de contaminación emitida al aire por los barcos, pero los modelos más baratos y populares aumentan drásticamente la cantidad de contaminantes bombeados directamente al mar.

Las compañías navieras han gastado más de $ 12 mil millones (£ 9,2 mil millones) para instalar miles de depuradores en embarcaciones de todo el mundo para cumplir con los nuevos estándares de contaminación del aire que se introdujeron el 1 de enero de 2020.

Algunos de los contaminantes considerados más preocupantes por los expertos que los depuradores bombean al mar son los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que se han relacionado con los cánceres de piel, pulmón, vejiga, hígado y estómago.

En su informe, la OMI dice que “no fue posible llevar a cabo una evaluación preliminar del riesgo [sobre las emisiones de PAH de los depuradores] teniendo en cuenta la información disponible” y advierte que “la intoxicación secundaria (a través del consumo de mariscos) se había mencionado como una posible ruta de exposición para humanos”.

Los críticos dicen que los estados miembros de la OMI deberían haber realizado evaluaciones exhaustivas de riesgos antes de decidir permitir el uso de depuradores bajo la nueva legislación.

Lucy Gilliam, activista de la ONG Transport & Environment, con sede en Bruselas, dice que la OMI debería detener el uso de depuradores hasta que pueda responder preguntas clave sobre cómo las descargas pueden afectar la salud.

“No se debe permitir que los buques usen depuradores si la OMI no tiene idea de cuáles serán las consecuencias para la salud humana y la contaminación de la cadena alimentaria”, dijo.

“El aumento en el uso de depuradores significa que se acumularán cantidades crecientes de HAP en el sedimento con el tiempo, y nadie sabe cuál será el impacto en la salud humana.

“Va a tener un impacto en la cadena alimentaria y, tal como están las cosas, no tenemos información confiable sobre cuándo se romperán los límites de umbral de seguridad”.

Christopher Elliott, profesor del Instituto para la Seguridad Alimentaria Global de la Queen’s University Belfast, cree que el efecto de la bioacumulación de HAP en la cadena alimentaria es un tema preocupante.

“Cualquier aumento en los HAP en la parte inferior de la cadena alimentaria puede tener un impacto negativo en la salud humana a largo plazo, dañando el sistema inmunológico y potencialmente aumentando la susceptibilidad al cáncer”, dijo.

Las compañías navieras han dicho repetidamente que han encargado estudios rigurosos para evaluar los contaminantes descargados por los depuradores.

A principios de este año, un estudio encargado por Cruise Lines International Association (CLIA) Europa, la asociación comercial de la industria de cruceros más grande del mundo, concluyó que “los sistemas de limpieza de gases de escape tienen un impacto limitado en la calidad del agua”.

En marzo del año pasado, Carnival, la compañía de cruceros más grande del mundo, publicó un estudio que describía a los depuradores como una forma “segura y efectiva” de cumplir con las regulaciones implementadas recientemente para emisiones de aire más limpias.

Clean Shipping Alliance, un grupo de presión para empresas que han invertido en tecnología de limpieza de gases de escape, dice que cree que se han realizado suficientes investigaciones y que las descargas de los dispositivos son seguras para los ecosistemas marinos.

“Existe evidencia bien documentada relacionada con la composición del agua de lavado del lavador”, dijo un portavoz. Sin embargo, en el nuevo informe interno de la OMI, critica el cuerpo de investigación existente que se publicó en base al análisis de descarga química de los dispositivos, y dice que algunos de los estudios existentes no son confiables.

“En una serie de informes, no se proporcionó información básica sobre las técnicas de muestreo o sobre la garantía de calidad y el control de los métodos analíticos utilizados”, dice.

“La falta de toda esta información genera una gran incertidumbre en una serie de resultados presentados y la calidad de los datos proporcionados no puede juzgarse ni confiarse completamente”.

Gilliam dice que muchos de los estudios existentes que analizan las descargas químicas de los depuradores han sido realizados por entidades que se benefician financieramente del uso de ellos.

“En algunos casos están encargando estudios de grupos independientes, pero las muestras están siendo recolectadas por su propio personal”, dijo. “¿Cómo sabemos exactamente de dónde están tomando la muestra, a qué hora, a qué carga del motor? No tenemos esas respuestas. No puede considerarse una investigación rigurosa, independiente y revisada por pares. “No sabemos si será una crisis de salud en 20 o 30 años, porque la investigación adecuada no se ha hecho”.

Una portavoz de CLIA dijo: “Las líneas de cruceros están comprometidas con la gestión ambiental y han invertido más de £ 16 mil millones en barcos con nuevas tecnologías y combustibles más limpios para reducir las emisiones al aire y lograr una mayor eficiencia energética.

“Los sistemas de limpieza de gases de escape (EGCS), diseñados para eliminar el 98% de azufre y más del 50% de las partículas del escape, han demostrado ser seguros para entornos marítimos. Los estudios disponibles públicamente sobre el impacto a largo plazo de las descargas de los sistemas de limpieza de gases de escape han encontrado un impacto ambiental mínimo en la calidad del agua y los sedimentos cuando se comparan con las nuevas normas europeas de calidad ambiental que entrarán en vigencia en 2021 “.

En octubre, la Asociación Británica de Puertos advirtió que el uso de depuradores por parte de las compañías navieras podría inutilizar algunos puertos del Reino Unido al contaminar los sedimentos y aumentar el costo del dragado. La OMI debatirá la futura regulación de los depuradores en una reunión que comenzará el lunes.

Fuente: www.theguardian.com

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