Las luciérnagas amenazadas por la pérdida de hábitat, los pesticidas y la contaminación lumínica.

Las luciérnagas amenazadas por la pérdida de hábitat, los pesticidas y la contaminación lumínica.

La danza de las luces que emanan de las luciérnagas es una de las vistas nocturnas más espectaculares del mundo natural, pero los expertos han advertido que ciertas especies pueden estar en riesgo de extinción.

En medio de una serie de amenazas, una encuesta académica de expertos en luciérnagas de todo el mundo descubrió que la pérdida de hábitat se considera la mayor presión sobre los insectos, que incluyen más de 2,000 especies. La fumigación con pesticidas y el uso de luces artificiales por la noche son las otras amenazas principales para las criaturas, que pertenecen a la familia de los escarabajos.

La mayoría de las especies de luciérnaga no están bien documentadas en términos de poblaciones, con datos sustanciales que solo existen para unos pocos, como el gusano radiactivo europeo común y una especie separada que se encuentra en Malasia. Pero estos registros han mostrado una disminución, lo que aumenta la preocupación de que las luciérnagas puedan estar enfrentando el tipo de problemas que han generado temores en otras partes de una crisis más amplia en el mundo de los insectos.

“Si la gente quiere luciérnagas en el futuro, debemos analizar esto seriamente”, dijo Sara Lewis, profesora de biología en la Universidad de Tufts en Massachusetts, quien dirigió la encuesta. “Las luciérnagas son insectos increíblemente atractivos, quizás el más querido de todos los insectos, porque son muy llamativos, muy mágicos.

“Suscitan asombro en las personas. Cuando estás en tu patio trasero o parque los notas y te sorprendes. Son una de las pocas cosas que universalmente dan a las personas una sensación de enamoramiento en la naturaleza “.

Lewis lidera un equipo de biólogos asociados con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza que busca comprender mejor los desafíos que enfrentan las luciérnagas y ayudar a salvaguardarlos. “Queremos mantener a las luciérnagas iluminando nuestras noches durante mucho, mucho tiempo”, dijo Sonny Wong, de la Sociedad de la Naturaleza de Malasia, miembro del grupo.

Algunas luciérnagas son generalistas del hábitat, pero otras corren un riesgo particular si las áreas son arrasadas para el desarrollo residencial o comercial. Lewis dijo que la luciérnaga de Bethany Beach, que se encuentra solo en un puñado de humedales a lo largo de la costa atlántica de Delaware, es un ejemplo de luciérnaga en peligro. “Desafortunadamente a la gente también le gusta vivir en la costa y ha habido un desarrollo residencial tremendo allí”, dijo.

Las luciérnagas juveniles se desarrollan bajo tierra o en hojarasca, lo que las hace vulnerables a los insecticidas utilizados para combatir las plagas de los cultivos. Las luciérnagas también han sufrido la explosión de la contaminación lumínica durante el siglo pasado, un problema que los científicos han advertido que está impulsando la disminución de otros insectos, especialmente las polillas.

Además de su belleza incandescente, las luciérnagas se consideran importantes en el ecosistema, y ​​se aprovechan de criaturas como babosas y caracoles.

“También juegan un papel como especie insignia para la conservación de insectos, porque son muy atractivos”, dijo Lewis. “La gente, ciertamente en los Estados Unidos, a la que no le gustan los insectos diría:” Me encantan las luciérnagas y haré cualquier cosa para conservarlas “. Queremos un mundo en el que todavía estén presentes. Al menos con la contaminación lumínica, hay una manera fácil de revertir las cosas: simplemente apaga las luces “.

Fuente: www.theguardian.com

Comparte el artículo

Leave a Reply