Las bolsas de plástico están regresando debido a COVID-19

Las bolsas de plástico están regresando debido a COVID-19

Dado que los supermercados son uno de los pocos lugares que aún están abiertos durante los bloqueos de COVID-19, las bolsas de plástico desechables están regresando ya que algunas personas temen que las bolsas reutilizables puedan propagar la enfermedad. Antes de la pandemia, un número creciente de gobiernos prohibieron las bolsas de plástico de un solo uso en un esfuerzo por reducir el desperdicio. Pero a medida que el nuevo coronavirus se ha extendido por todo el mundo, las personas se han vuelto temerosas sobre el contacto cercano con otras personas y sus posesiones, incluidas las bolsas reutilizables. El 31 de marzo, New Hampshire se convirtió en el primer estado en los Estados Unidos en prohibir temporalmente las bolsas reutilizables durante la pandemia.

“Por alguna razón, la gente parece estar muy entusiasmada con las bolsas de supermercado”, dice Meghan May, profesora de microbiología y enfermedades infecciosas en el Colegio de Medicina Osteopática de la Universidad de Nueva Inglaterra. “Normalmente uso bolsas reutilizables todo el tiempo porque vivo en un pueblo de playa y un océano limpio es realmente importante”, le dice May a The Verge. Pero ahora ella y muchos otros lo piensan dos veces.

Como casi todo lo demás en este momento, las bolsas reutilizables probablemente deberían manejarse con más cuidado para minimizar el riesgo de transmitir enfermedades a otras personas. Al mismo tiempo, no ha habido evidencia hasta el momento de que el uso de bolsas de supermercado reutilizables haya sido responsable de propagar el nuevo coronavirus.

Realmente no sabemos cuánto tiempo puede persistir el nuevo coronavirus en bolsas reutilizables. La mejor información que tienen los expertos es de un estudio que descubrió que el virus podría permanecer viable en el plástico por hasta tres días en condiciones de laboratorio. Eso significa que los compradores también deben tener cuidado al manipular bolsas de plástico desechables, sostienen los defensores del medio ambiente. Esa investigación no analizó cómo le va al virus en la tela, por lo que no podemos aplicar sus hallazgos directamente a las bolsas de tela.

Los compradores aún deben tomar precauciones con bolsas reutilizables, a pesar de la falta de datos, aconseja May. “Uno querría errar por el lado de la precaución aquí porque sabemos que el virus puede sobrevivir en muchos tipos diferentes de superficies”, dice ella. “Probablemente deberíamos asumir que se puede transmitir de esa manera hasta que alguien demuestre que no se puede”.

Una forma de detener la propagación de gérmenes es lavar las bolsas reutilizables antes y después de cada uso. Además de lavarse las manos antes y después de ir a la tienda, evitar tocarse la cara, limpiarse las cestas y los carros, y empacar sus propios artículos. Las bolsas de plástico y nylon pueden limpiarse con agua y jabón, luego rociarse o limpiado con una solución de cloro diluido o desinfectante, de acuerdo con las recomendaciones de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Asegúrate de limpiar tanto el interior como el exterior de la bolsa y deja que se sequen al aire antes de guardarlos o usarlos, agrega la universidad, y las bolsas de tela se pueden lavar como si fueran ropa, luego se deben secar en el lugar más cálido.

Pero el virus podría transferirse rápidamente de una persona a un elemento con el que han estado en contacto cercano, como una bolsa, reutilizable o no, señala May. Si una persona infectada le entrega la bolsa a otra persona, corre el riesgo de transmitir el virus. La persona que enfrenta el mayor riesgo, según May, es el trabajador de la tienda de comestibles que interactúa con muchos clientes durante su turno. “Tienen que tocar la bolsa reutilizable, manejarla y empacar cosas en ella, y luego tienen que darse la vuelta y hacer eso con el próximo cliente que venga en su línea”, dice May. “La persona al menos en riesgo es la persona propietaria de la bolsa”.

Es por eso que algunas tiendas y estados están volviendo a las bolsas desechables: simplemente no se manejan tanto, por lo que hay menos incertidumbre sobre dónde han estado.

Pero proteger la salud pública no tiene por qué estar reñido con los esfuerzos para detener la inundación de plásticos que llenan los vertederos y se acumulan en el océano, dicen los defensores del medio ambiente. “Si las tiendas, en particular los trabajadores, quieren mantenerse lo más seguros posible y limitar las bolsas que entran porque no saben si las personas los lavan, sin duda una pausa temporal al respecto, creo que es comprensible”, dijo Ivy Schlegel, una persona mayor especialista en investigación para Greenpeace USA, dice. Pero esa “pausa” no debería ser permanente, dice Schlegel. Ella ha seguido la historia de la industria del plástico de luchar contra las reformas ambientales al afirmar que las bolsas reutilizables no son sanitarias. Ella ve que la industria aprovecha la oportunidad ahora para impulsar su propia agenda.

Un estudio de 2011 frecuentemente citado que encontró bacterias en bolsas reutilizables que rara vez se lavaron fue suscrito por un grupo de la industria de combustibles fósiles y químicos, el American Chemistry Council. Se citó en una carta del 18 de marzo que la Asociación de la Industria del Plástico escribió al Departamento de Salud y Servicios Humanos pidiendo que el departamento “se pronunciara en contra de la prohibición de productos [de plástico de un solo uso] como un riesgo para la seguridad pública”.

“Algunas personas lo llamarán capitalismo de desastre”, dice Schlegel. “Usar este momento donde todo está en caos y las personas están legítimamente preocupadas por la salud pública para hacer retroceder el reloj y regresar a un mundo donde el plástico es la norma, en lugar de ahora mismo, donde los reutilizables se están convirtiendo en la norma en muchos lugares”.

El problema de la contaminación plástica no desaparecerá pronto. Una bolsa de plástico a la deriva en el océano puede demorar hasta 20 años en descomponerse. Según las estimaciones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, una botella de plástico podría quedarse hasta 450 años. Menos del 10 por ciento de todos los plásticos han sido reciclados.

La industria siempre supo que el reciclaje no resolvería los daños ambientales que plantea el plástico, pero de todos modos continuó promoviéndolo como una solución viable, según una investigación conjunta realizada por PBS Frontline y NPR publicada esta semana.

Hay formas de limitar el desperdicio de plástico durante la pandemia de COVID-19. May recomienda simplemente llevar víveres directamente desde la canasta o el carrito a su automóvil si es posible. Las bolsas de papel son otra alternativa; todavía son de un solo uso, pero al menos son compostables. Y Schlegel le dice a The Verge que una forma de hacer que las bolsas reutilizables sean más limpias y más convenientes en el futuro podría ser implementar programas municipales que recojan las bolsas reutilizables de los residentes, las desinfecten y luego las devuelvan a las tiendas para su reutilización.

Es posible que esas soluciones no estén disponibles en todas partes durante esta pandemia, pero vale la pena pensarlas mientras nos preparamos para lo que viene después. A la larga, la protección de la salud pública y el planeta generalmente van de la mano.

Fuente: www.theverge.com

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