Las áreas protegidas ayudan a las aves acuáticas a adaptarse al cambio climático

Las áreas protegidas ayudan a las aves acuáticas a adaptarse al cambio climático

El cambio climático empuja las áreas de distribución de especies hacia el norte. Sin embargo, la expansión de los rangos de especies no es evidente debido, por ejemplo, a degradación del hábitat y aprovechamiento insostenible causado por actividades humanas. Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Turku, Finlandia, sugiere que las áreas protegidas pueden facilitar la adaptación de las aves acuáticas invernantes al calentamiento climático al hacer avanzar su rango de distribución hacia el norte.

Los investigadores del nuevo estudio investigaron el papel de las áreas protegidas para los cambios de distribución de las aves acuáticas invernales en Europa y África del Norte. Se observó que las comunidades de especies cambiaban más rápido dentro de las áreas protegidas en comparación con otras áreas.

Los cambios de rango de las aves acuáticas han sido un 40 por ciento más rápidos dentro de las áreas protegidas en comparación con las áreas exteriores. En promedio, las comunidades de especies se han desplazado dentro de las áreas protegidas c. 90 kilómetros en 25 años, dice el investigador postdoctoral Elie Gaget de la Universidad de Turku.

Las áreas protegidas no solo aumentaron la colonización hacia las áreas del norte, sino que también evitaron extinciones locales en la gama de especies del sur en comparación con las áreas no protegidas. Esto sugiere que las áreas protegidas pueden contribuir a ampliar la gama general de especies.

Además de las áreas protegidas individuales, la red de áreas protegidas en su conjunto influyó en la propagación de especies de aves acuáticas. Los cambios en las comunidades de especies fueron más rápidos en áreas con una red de áreas protegidas densa en comparación con áreas donde la red era escasa.

Nuestros hallazgos destacan que las redes de áreas protegidas, establecidas históricamente para combatir la degradación del hábitat y la sobreexplotación de los recursos naturales, ahora también son importantes para mitigar los efectos negativos del calentamiento climático en la biodiversidad, dice el profesor Jon Brommer de la Universidad de Turku.

El estudio es parte de una colaboración internacional que utilizó decenas de miles de censos de aves acuáticas que abarcan 97 especies de 39 países durante 25 años. La coordinación internacional de encuestas ha sido realizada por Wetlands International y la investigación fue publicada en la revista científica Conservation Biology.

Fuente: phys.org

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