La planta de energía de Tula violó la ley ambiental con alto contenido de azufre en el combustible

La planta de energía de Tula violó la ley ambiental con alto contenido de azufre en el combustible

Según un informe de Reuters, una gran planta de energía estatal en Tula, Hidalgo, violó una protección ambiental contra la emisión de contaminantes mortales durante al menos cuatro años.

La agencia de noticias informó el miércoles que había visto documentos internos de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) que muestran que la planta termoeléctrica de Tula violó los límites legales para la cantidad de azufre en el combustible quemado entre 2016 y 2019.

Los informes anuales de operaciones de la CFE, propietaria y operadora de la planta de Tula, muestran que el contenido de azufre del fueloil quemado en cada uno de los cuatro años fue de al menos 3.9%.

Eso es casi el doble del límite del 2% establecido por la Comisión Reguladora de Energía (CRE) para seis corredores industriales, incluido uno donde se encuentra la planta de Tula.

Los informes vistos por Reuters confirmaron la sospecha de algunos ambientalistas de que la CFE estaba violando las reglas de contenido de azufre.

La agencia de noticias dijo que no pudo determinar si la planta de 1.500 megavatios de Tula, uno de los tres mayores generadores de energía en México, ha continuado quemando fuel oil con un contenido excesivo de azufre en 2020.

Ni la CFE ni la CRE respondieron a la solicitud de comentarios de Reuters. Se pueden imponer multas de entre US $ 82,000 y $ 820,000 a las compañías que violen los límites de contaminantes para combustibles, pero no está claro si el CFE ha sido penalizado.

Los informes de operaciones de CFE también muestran que la planta de Tula, ubicada a unos 90 kilómetros al norte de la Ciudad de México, no está registrando emisiones de dióxido de azufre, un contaminante dañino, a pesar de que está legalmente obligado a hacerlo.

La quema de fueloil con un alto contenido de azufre sin usar filtros que capturen contaminantes hace que se emitan enormes cantidades de partículas y gases al aire.

Tres contaminantes particularmente peligrosos que se generan por la combustión de fuelóleo pesado con azufre son el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y las partículas menores de 2.5 micrones (PM 2.5).

La planta de Tula emitió casi 9,500 toneladas de PM 2.5 en 2019, lo que la convirtió en el mayor generador de contaminantes en América del Norte el año pasado. Ocupa el tercer lugar en la región en cuanto a óxidos de nitrógeno, emitiendo más de 14,000 toneladas.

Algunos estudios muestran que los altos niveles atmosféricos de contaminantes de azufre pueden causar la muerte prematura y una mayor prevalencia de enfermedades respiratorias y algunas formas de cáncer.

Los expertos en energía dicen que la planta de Tula probablemente esté operando con pocos o ningún filtro en sus pilas, aunque Reuters no pudo verificar si ese es el caso.

Jonathan Dorn, un experto en emisiones de la consultora estadounidense Abt Associates, describió los niveles de emisiones de 2019 en la planta de Tula como “una locura”, y le dijo a Reuters que la CFE “no debe tener casi ningún control sobre sus pilas”.

El informe dijo que cinco chimeneas en la planta de Tula emiten corrientes constantes de humo gris violáceo durante todo el día. La contaminación tiene un olor acre y causa una leve irritación de garganta, dijo la agencia de noticias.

Adyacente a la planta se encuentra la refinería Tula de Pemex, la segunda más grande del país, donde se produce el fueloil pesado con azufre.

A pesar de su capacidad para contaminar, el Centro Nacional de Control de Energía anunció a principios de este año que el exceso de fueloil producido en las refinerías de Pemex se utilizaría para aumentar la generación de energía en las plantas de la CFE que se consideran viejas e ineficientes.

Según algunos ambientalistas y académicos, las emisiones en Tula no solo ensucian el aire en las cercanías de la planta termoeléctrica, sino que también contribuyen a la contaminación en la Ciudad de México.

El presidente López Obrador ha dicho que quiere un medio ambiente limpio pero al mismo tiempo su Secretaría de Energía ha tomado medidas para limitar la participación de empresas de energía renovable en el mercado mexicano.

Además, un plan energético nacional publicado en junio pedía “aprovechar al máximo el fuel oil para la generación eléctrica”.

El gobierno dijo que el contenido de azufre en el fuel oil se reduciría, pero no especificó cómo ocurriría eso.

El director de CFE, Manuel Bartlett, dijo en mayo que la empresa estatal está comprometida a generar energía más limpia, pero enfatizó que la transición llevará tiempo. “Queremos eliminar el fuel oil, pero no puedes hacerlo de un día para otro”, dijo.

Fuente: mexiconewsdaily.com

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