La pandemia de coronavirus conduce a una gran caída en la contaminación del aire

La pandemia de coronavirus conduce a una gran caída en la contaminación del aire

La pandemia de coronavirus está cerrando la actividad industrial y reduciendo temporalmente los niveles de contaminación del aire en todo el mundo, según muestran imágenes satelitales de la Agencia Espacial Europea.

Un experto dijo que el cambio repentino representaba el “experimento a mayor escala” en términos de reducción de emisiones industriales.

Las lecturas del satélite Sentinel-5P de la ESA muestran que en las últimas seis semanas, los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) en las ciudades y grupos industriales en Asia y Europa fueron notablemente más bajos que en el mismo período del año pasado.

El dióxido de nitrógeno se produce a partir de motores de automóviles, plantas de energía y otros procesos industriales y se cree que exacerba enfermedades respiratorias como el asma.

Si bien no es un gas de efecto invernadero en sí, el contaminante se origina en las mismas actividades y sectores industriales que son responsables de una gran parte de las emisiones de carbono del mundo y que impulsan la calefacción global.

Paul Monks, profesor de contaminación del aire en la Universidad de Leicester, predijo que habrá lecciones importantes que aprender. “Ahora, inadvertidamente, estamos llevando a cabo el experimento a mayor escala jamás visto”, dijo. “¿Estamos viendo lo que podríamos ver en el futuro si podemos pasar a una economía baja en carbono? No para denigrar la pérdida de vidas, pero esto podría darnos algo de esperanza de algo terrible. Para ver qué se puede lograr “.

Monks, ex presidente del comité asesor científico sobre calidad del aire del gobierno del Reino Unido, dijo que una reducción en la contaminación del aire podría traer algunos beneficios para la salud, aunque era poco probable que compensaran la pérdida de vidas por la enfermedad.

“Parece completamente probable que una reducción en la contaminación del aire sea beneficiosa para las personas en categorías susceptibles, por ejemplo, algunas personas con asma”, dijo. “Podría reducir la propagación de la enfermedad. Un alto nivel de contaminación del aire exacerba la absorción viral porque inflama y disminuye la inmunidad”.

La agricultura también podría recibir un impulso porque la contaminación frena el crecimiento de las plantas, agregó. La Organización Mundial de la Salud describe el NO2 como “un gas tóxico que causa una inflamación significativa de las vías respiratorias” en concentraciones superiores a 200 microgramos por metro cúbico.

Las partículas de contaminación también pueden ser un vector para los patógenos, así como para exacerbar los problemas de salud existentes. La OMS ahora está investigando si las partículas de contaminación en el aire pueden ser un vector que propaga Covid-19 y lo hace más virulento.

Una de las mayores caídas en los niveles de contaminación se pudo ver en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, que fue sometida a un estricto cierre a fines de enero. La ciudad de 11 millones de personas sirve como un importante centro de transporte y es el hogar de cientos de fábricas que suministran piezas de automóviles y otro hardware a las cadenas de suministro mundiales. Según la NASA, los niveles de dióxido de nitrógeno en el este y centro de China han sido 10-30% más bajos de lo normal.

Los niveles de NO2 también cayeron en Corea del Sur, que durante mucho tiempo ha luchado con las altas emisiones de su gran flota de centrales eléctricas de carbón, pero también de las instalaciones industriales cercanas en China.

El país ha evitado bloquear regiones enteras, pero está rastreando y aislando meticulosamente los casos sospechosos de coronavirus.

Los cambios en el norte de Italia son particularmente sorprendentes porque el humo de un denso grupo de fábricas tiende a quedar atrapado contra los Alpes al final del valle del Po, lo que lo convierte en uno de los puntos críticos de contaminación de Europa occidental.

Desde que el país entró en cierre el 9 de marzo, los niveles de NO2 en Milán y otras partes del norte de Italia han disminuido en aproximadamente un 40%. “No tiene precedentes”, dijo Vincent-Henri Peuch, director del Servicio de Atmósfera de Copérnico. “En el pasado, hemos visto grandes variaciones durante un día más o menos debido al clima. Pero no hay señal sobre las emisiones que ha durado tanto tiempo “.

La fuente aún no está clara. Una posibilidad es una desaceleración de la actividad en el corazón industrial de Italia. Es probable que otro factor sea la reducción del tráfico rodado, que representa la mayor parte de las emisiones de dióxido de nitrógeno en Europa.

Peuch dijo que los satélites ahora estaban comenzando a captar señales similares en otras ciudades europeas que están entrando en bloqueos, aunque los datos deben estudiarse durante un período más largo para confirmar que este es un patrón.

Aunque el Reino Unido está más de una semana detrás de Italia en términos de la propagación de la enfermedad y la respuesta del gobierno, los monitores en carretera ya muestran niveles significativamente reducidos de contaminación en puntos críticos como Marylebone en Londres.

El tráfico por carretera representa aproximadamente el 80% de las emisiones de óxido de nitrógeno en el Reino Unido, según Monk. Para el automóvil diesel promedio, cada kilómetro no conducido evita que 52 miligramos del contaminante ingresen al aire.

“Lo que creo que saldrá de esto es una comprensión, porque estamos obligados a hacerlo, de que existe un potencial considerable para cambiar las prácticas laborales y los estilos de vida. Esto nos desafía a pensar en el futuro: ¿realmente necesitamos conducir nuestro automóvil allí o quemar combustible para eso? ”, Dijo Monk.

Fuente: ww.theguardian.com

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