La mala infraestructura del agua pone al mundo en mayor riesgo por el coronavirus

La mala infraestructura del agua pone al mundo en mayor riesgo por el coronavirus

Las décadas de escasez crónica de infraestructura hídrica están poniendo a muchos países en mayor riesgo de la crisis del coronavirus, y más de la mitad de la población mundial carece de acceso a un saneamiento administrado de manera segura, dijeron expertos cuando la ONU celebró el Día Mundial del Agua el domingo.

La buena higiene, el jabón y el agua, son la primera línea de defensa contra el coronavirus y una amplia gama de otras enfermedades, sin embargo, tres cuartos de los hogares en los países en desarrollo no tienen acceso a un lugar para lavarse con agua y jabón, según Tim Wainwright, jefe ejecutivo de la organización benéfica WaterAid. Un tercio de las instalaciones de salud en los países en desarrollo también carecen de acceso a agua limpia en el sitio.

“Es realmente obvio que en África y partes de Asia debemos temer mucho lo que está por venir”, dijo. “La crisis del coronavirus destaca cuán vulnerable es el mundo”.

El informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo, publicado el domingo, señaló la falta de fondos para la infraestructura del agua en todo el mundo, a pesar de su importancia.

Richard Connor, editor en jefe del informe, le dijo al Observador que el agua a menudo se pasaba por alto para el gasto y la inversión porque no se enfatizaban los beneficios económicos de una mejor agua y saneamiento. La crisis del coronavirus arroja nueva luz sobre esos errores.

“Una de las razones subyacentes a la brecha de inversión en agua y saneamiento es que estos servicios se perciben principalmente como un problema social y, en algunos casos, ambiental, en lugar de económico, como la energía”, dijo. “Sin embargo, los costos económicos de un brote [como Covid-19] son ​​enormes, tanto en términos de economías nacionales y mercados bursátiles, como en términos de ingresos familiares, cuando las personas no pueden trabajar debido a enfermedades o encierros. Darse cuenta de la importancia económica del agua y el saneamiento debería proporcionar un catalizador adicional para una mayor inversión ”.

Otra razón para el abandono del agua y el saneamiento es que las personas generalmente están dispuestas a pagar por el agua que ingresa a sus hogares, pero no por el transporte y el tratamiento posterior. “Una vez que se tira por el inodoro, desaparece y se convierte en el problema de otra persona”, dijo Connor. “En primer lugar, tratar las aguas residuales es varias veces más costoso que tratar la fuente de agua. Entonces, sin una disposición a pagar por parte de los usuarios, corresponde a los gobiernos pagar la factura, y dado que no reconocen el valor económico del tratamiento de aguas residuales, que se percibe como un problema más ambiental, la voluntad política detrás de dicho gasto es bajo.”

Sin embargo, mejorar el acceso al agua y al saneamiento tiene claros beneficios, en la crisis del coronavirus y más allá. Connor cita evidencia que sugiere que el retorno de la inversión en agua y saneamiento puede ser alto, con una relación costo-beneficio promedio global de 5.5 para mejorar el saneamiento y 2.0 para mejorar el agua potable, cuando se tienen en cuenta los beneficios macroeconómicos más amplios.

El uso del agua se ha multiplicado por seis en el siglo pasado y aumenta en aproximadamente un 1% al año debido al aumento de la población y al aumento de la demanda, mientras que el colapso climático significa que más áreas del mundo verán estrés en sus suministros de agua, incluidas las regiones donde los suministros eran anteriormente abundante, como muchas partes de Europa, Asia y América del Norte.

Una posible fuente para renovar la inversión en agua es a través de una mejor comprensión de los vínculos entre los problemas del agua y la infraestructura del agua y la crisis climática, sugiere el informe de la ONU.

Si bien en la última década se han invertido miles de millones en inversiones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo, a través de la energía limpia y la tecnología baja en carbono, se han dedicado pocos recursos al suministro de agua. El informe de la ONU sobre el agua de este año descubrió que se están perdiendo oportunidades para usar proyectos de agua para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar el acceso al agua limpia.

El tratamiento de aguas residuales es un claro ejemplo: las aguas residuales generan entre el 3% y el 7% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial, más que volar. El procesamiento de las aguas residuales puede convertir las aguas residuales de una fuente de carbono en una fuente de energía limpia, si el metano se captura y se usa en lugar de gas natural. Actualmente, entre el 80% y el 90% de las aguas residuales en todo el mundo se descargan al medio ambiente sin tratamiento.

Los métodos de cultivo también se pueden adaptar para usar el agua de manera más eficiente y reducir el carbono al mismo tiempo, porque cuando los suelos se manejan mejor contienen más materia orgánica, más carbono y más agua, lo que los hace más fértiles y secuestran gases de efecto invernadero.

Eso hace que invertir en agua sea un “ganar-ganar-ganar”, en términos de mejorar la vida de las personas, generar crecimiento económico y ayudar a reducir el carbono, según el informe.

Sin embargo, de los cientos de miles de millones en financiamiento climático dedicados a los países en desarrollo en los últimos años, los proyectos relacionados con el agua representaron menos del 1% en 2016, el último año para el que se disponía de cifras completas, según el informe.

“El agua no necesita ser un problema: puede ser parte de la solución [a la crisis climática]”, dijo Audrey Azoulay, directora general de la Unesco. “El agua puede apoyar los esfuerzos tanto para [reducir los gases de efecto invernadero] como para adaptarse al cambio climático”.

Wainwright dijo que el ingrediente clave para el éxito en la solución de los problemas del agua en el mundo, junto con la financiación, fue mejorar la gobernanza y cómo se gestionan los suministros de agua.

“El agua necesita un buen gobierno”, dijo. “Eso suele ser lo que falta. El mundo no se está quedando sin agua, pero hay estrés hídrico. Hay competencia por los recursos hídricos, pero asegurarse de que las personas que necesitan agua la obtengan es una buena inversión ”.

Fuente: www.theguardian.com

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