Impacto ambiental de COVID-19 vistos desde el espacio

Impacto ambiental de COVID-19 vistos desde el espacio

Se estima que al menos una cuarta parte de la población mundial, o aproximadamente dos mil millones de personas, están ahora bajo algún tipo de orden de permanencia en el hogar debido al coronavirus.

Esta desaceleración significativa en la actividad económica también ha llevado a un impacto ambiental, particularmente en el aire. Y ya se ve desde el espacio.

Scott Collis, científico atmosférico del Laboratorio Nacional de Argonne, dijo que las imágenes satelitales y otros monitores atmosféricos ya están mostrando una reducción dramática en la contaminación.

“En China hubo una reducción del 50% en cosas como el óxido nitroso y el monóxido de carbono debido al cierre de industrias y fábricas pesadas”, dijo.

Algunos estudios también han mostrado una caída en esos mismos contaminantes en Nueva York, dijo Collis, pero eso se debió principalmente a una reducción en el tráfico en lugar de una reducción en las emisiones de las fábricas.

La fuerte disminución en los viajes aéreos comerciales también está reduciendo la contaminación, pero según Collis, la caída en la cantidad de aviones que vuelan también está, quizás sorprendentemente, impactando nuestra capacidad de pronosticar el clima.

“Los aviones comerciales son realmente instrumentales para tomar perfiles de temperatura del aire, humedad, velocidad y dirección del viento. Esto es lo más importante en el despegue y el aterrizaje porque obtienes una buena medición donde puedes ver cómo cambian con la altura ”, dijo Collis. “Antes de este cierre de coronavirus de los viajes aéreos, NOAA recibiría aproximadamente 900,000 mediciones diarias de estos aviones. Por el momento, esto se ha reducido a unos 300,000 “.

Collis dijo que la reducción en la entrada de datos inevitablemente significará que las predicciones son menos precisas, aunque cuánto se degradará es “cuestionable”.

Los cambios en el comportamiento humano provocados por la pandemia crean una rara oportunidad para que los científicos estudien cómo los humanos interactúan e influyen en el medio ambiente a escala global.

“Esto es lo que llamamos un experimento natural, una perturbación repentina o un cambio de lo normal, que nos permite estudiar una parada y la respuesta de un sistema a eso”, dijo Collis. “Esta vez el sistema es el planeta Tierra”.

El clima y los sistemas meteorológicos son increíblemente complejos, por lo que cualquier oportunidad de estudiar cambios tan significativos es valiosa para los investigadores.

“El sistema atmosférico, el sistema climático que controla lo que experimentamos, controla el clima, tiene muchos componentes diferentes. Todo, desde el copo de nieve más pequeño hasta la tormenta más grande, y todos interactúan. Cuando tomas todos estos componentes interactivos juntos, terminas con un sistema muy difícil de medir y simular. Un evento como este nos dirá más y nos enseñará más ”, dijo Collis. “Ciertamente tenemos mucho más que aprender”.

Una señal de esperanza en medio de la crisis es que hay pequeñas señales de la rapidez con que los sistemas naturales pueden recuperarse cuando cambia el comportamiento humano. Pero eso puede ser una ilusión.

“Creo que el tiempo lo dirá. Creo que necesitamos datos duros para ver esto. Cuando ves informes en los medios, informes maravillosos y conmovedores, todavía son anecdóticos ”, dijo Collis. “Confío en las estadísticas y la ciencia. En este momento hay muchas personas que están sentadas en sus salas de estar y descargan datos en este momento y realizan mediciones complejas para tratar de comprender lo que está sucediendo. Pero estas cosas suceden en varias escalas de tiempo. Todavía estamos muy temprano en términos de respuesta planetaria, en términos de cómo respira la Tierra y los cambios en esta situación cambiada. Así que creo que veremos la firma de este evento en los datos durante muchas semanas por venir “.

Fuente: news.wttw.com

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