Está surgiendo un nuevo Ártico gracias al cambio climático

Está surgiendo un nuevo Ártico gracias al cambio climático

Los científicos a menudo hablan de un “nuevo Ártico” para describir el paisaje rápidamente cambiante de la región. Las temperaturas se están disparando, el hielo marino está disminuyendo y muchos expertos creen que el extremo norte se está transformando rápidamente en algo irreconocible.

Esta semana, una nueva investigación confirma que, de hecho, está surgiendo un nuevo sistema climático ártico. De hecho, algunos aspectos del clima ártico ya han cambiado más allá de lo que la región ha experimentado en el siglo pasado.

La extensión del hielo marino se ha reducido en un 31% desde que comenzó el registro satelital en 1979. Los patrones en la cobertura de hielo de hoy han caído más allá de los límites de cualquier cosa que hubiera sido posible hace solo unas décadas.

Para fines de siglo, si las temperaturas globales continúan aumentando sin control, otros elementos clave del clima ártico, incluidas las temperaturas del aire y los patrones de precipitación, también podrían ser profundamente diferentes de lo que era “normal” del siglo XX.

Las coautoras del estudio Laura Landrum y Marika Holland, investigadoras del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Colorado, publicaron sus hallazgos ayer en la revista Nature Climate Change. El estudio, dicen, es uno de los primeros en examinar el momento del nuevo Ártico emergente, el punto en el que las condiciones climáticas caen incluso más allá de los límites más lejanos de lo que antes era “normal”, tanto en el mar como en la tierra.

“Los cambios son tan rápidos y tan grandes que el Ártico se ha calentado de manera tan significativa que su variabilidad de un año a otro se está moviendo fuera de los límites de las fluctuaciones pasadas, lo que indica una transición a un nuevo clima”, dijo Landrum a E&E News. Landrum y Holanda utilizaron grandes conjuntos de modelos climáticos para investigar cómo ha cambiado el clima del Ártico durante el último siglo y qué tipos de cambios se pueden esperar durante los próximos 100 años.

Mirando hacia el futuro, se centraron en un escenario climático hipotético severo, una trayectoria que muchos científicos consideran el peor de los casos si las sociedades humanas no hacen nada para frenar sus emisiones de gases de efecto invernadero. Los investigadores examinaron específicamente los cambios en la extensión del hielo marino del Ártico, la temperatura del aire y los patrones de precipitación.

Descubrieron que el hielo marino ya se ha reducido más allá de los límites de cualquier cosa que se hubiera visto incluso hace unas décadas. En otras palabras, ya ha surgido al menos una señal del nuevo Ártico, impulsada por el cambio climático.

Y la disminución del hielo marino solo empeorará a medida que pase el tiempo. Bajo el escenario de clima extremo, la extensión del hielo marino en verano caerá por debajo de 1 millón de kilómetros cuadrados, un umbral tan bajo que la mayoría de los científicos consideran que el Océano Ártico está “libre de hielo” en ese punto, a más tardar en la década de 2070, y posiblemente décadas antes.

Es probable que las temperaturas del aire crucen el umbral a mediados de este siglo, siendo las temperaturas de otoño las que cambian más rápidamente. Los cambios en las precipitaciones, es decir, una transición de la nieve a la lluvia, representarán un nuevo Ártico poco después.

Eso tiene sentido, considerando la forma en que se vinculan los diferentes aspectos del sistema climático del Ártico.

El hielo marino puede tener un efecto profundo en las temperaturas del Ártico. El hielo tiene una superficie brillante y reflectante que ayuda a alejar la luz solar de la Tierra. El hielo marino espeso también ayuda a aislar el océano, atrapando el calor debajo de la superficie en el invierno y evitando que se escape al aire frío del Ártico.

Fuente: www.scientificamerican.com

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