Emergencia climática: el mundo “puede haber cruzado puntos de inflexión”

Emergencia climática: el mundo “puede haber cruzado puntos de inflexión”

Es posible que el mundo ya haya cruzado una serie de puntos de inflexión climática, según una severa advertencia de los científicos. Este riesgo es “una amenaza existencial para la civilización”, dicen, lo que significa “estamos en un estado de emergencia planetaria”. Se alcanzan puntos de inflexión cuando los impactos particulares del calentamiento global se vuelven imparables, como la pérdida incontrolable de capas de hielo o bosques.

En el pasado, se consideraba necesario un calentamiento extremo de 5C para pasar los puntos de inflexión, pero la evidencia más reciente sugiere que esto podría ocurrir entre 1C y 2C. El planeta ya se ha calentado en 1 ° C y es seguro que la temperatura aumentará aún más, debido a las emisiones pasadas y porque los niveles de gases de efecto invernadero siguen aumentando. Los científicos advierten además que un punto de inflexión, como la liberación de metano a partir del descongelamiento del permafrost, puede alimentar a otros y conducir a una cascada.

Los investigadores, escribiendo en un artículo de comentarios en la revista Nature, reconocen que la ciencia compleja de los puntos de inflexión significa que sigue habiendo una gran incertidumbre. Pero dicen que el daño potencial de los puntos de inflexión es tan grande y que el tiempo para actuar es tan corto que “errar del lado del peligro no es una opción responsable”.

Piden una acción internacional urgente. “Una gracia salvadora es que la tasa a la que el daño se acumula por las propinas aún podría estar bajo nuestro control hasta cierto punto”, escriben. “La estabilidad y resistencia de nuestro planeta está en peligro. La acción internacional, no solo las palabras, debe reflejar esto ”.

El profesor Tim Lenton, de la Universidad de Exeter, autor principal del artículo, dijo: “Es posible que ya hayamos cruzado el umbral de una cascada de puntos de inflexión interrelacionados. La versión simple es que los escolares [en huelga por la acción climática] tienen razón: estamos viendo cambios potencialmente irreversibles en el sistema climático en curso, o muy cerca ”. “Como científico, solo quiero decirle cómo es”, dijo. “No se trata de ser alarmista, sino de tratar todo el problema del cambio climático como un problema de gestión de riesgos.

Es lo que considero el sentido común. Phil Williamson, de la Universidad de East Anglia, que no contribuyó al artículo, dijo: “El pronóstico de Tim Lenton y sus colegas es, desafortunadamente, totalmente plausible: que podríamos haber perdido el control del clima de la Tierra”. El nuevo artículo llega cuando la ONU advierte que la acción está muy lejos de detener el aumento de la temperatura global, con el mundo actualmente en camino hacia 3C-4C.

El comentario enumera nueve puntos de inflexión que pueden haberse activado.

“Tenemos esta evidencia alarmante de que parte de la capa de hielo de la Antártida occidental puede estar en retirada irreversible”, dijo Lenton. “Todas las señales son que sí lo es”. Una situación similar parece estar ocurriendo en la cuenca de Wilkes en la Antártida oriental.

El colapso de estas capas de hielo eventualmente elevaría el nivel del mar en muchos metros. La masiva capa de hielo de Groenlandia se estaba derritiendo a un ritmo acelerado, dijeron los científicos, mientras que el hielo marino del Ártico se está reduciendo rápidamente. “El permafrost en el Ártico está comenzando a descongelarse irreversiblemente y liberar dióxido de carbono y metano”, dijeron.

Anuncio La corriente de la Corriente del Golfo en el Atlántico, que calienta a Europa, también se ha desacelerado en un 15% desde mediados del siglo XX. “Eso está en el rango de variabilidad natural, pero también es difícil descartar que sea parte de una recesión más larga”, dijo Lenton. Los científicos informan que el 17% de la selva amazónica se ha perdido desde 1970. El punto de inflexión, donde la pérdida del bosque hace que se seque, podría estar en el rango del 20% al 40%, dijeron.

En los bosques templados, especialmente en América del Norte, la calefacción ha provocado más incendios y brotes de plagas, lo que puede convertir algunas regiones de un sumidero de carbono en una fuente. En los trópicos, se predice que los corales serán eliminados por 2C de calentamiento. Podría ocurrir una cascada de puntos de inflexión porque, por ejemplo, el derretimiento del hielo marino del Ártico amplifica el calentamiento al exponer el océano oscuro que absorbe más luz solar. Eso puede aumentar la fusión del hielo de Groenlandia y las áreas de permafrost. “Múltiples riesgos pueden interactuar, con un cambio que refuerza a otro y con un calentamiento de solo uno o dos grados suficientes para producir efectos dramáticos en cascada”, dijo Williamson.

El profesor Martin Siegert, del Imperial College de Londres, dijo: “El nuevo trabajo es valioso.
Están siendo un poco especulativos, pero tal vez necesites serlo ”.

Señaló que la velocidad extremadamente rápida a la que se bombeaba CO2 a la atmósfera era poco probable que hubiera ocurrido antes en la Tierra. “Puede significar que los puntos de inflexión pueden ocurrir de manera inesperada, ya que no existe un precedente geológico para esta tasa de cambio de CO2”. El artículo informa que los resultados preliminares de los últimos modelos climáticos sugieren que el calentamiento global será mayor de lo esperado, lo que aumenta el riesgo de puntos de inflexión.

El profesor Piers Forster, de la Universidad de Leeds, no estuvo de acuerdo en ese punto. Sin embargo, agregó: “Apoyo completamente su llamado a la acción. Aunque posiblemente de baja probabilidad, los riesgos que identifican son reales “. Lenton dijo que la acción aún tendría beneficios reales, al desacelerar los impactos y dar más tiempo para que las personas se adapten.

Él dijo: “Este artículo no pretende ser un consejo de desesperación. Si queremos evitar lo peor de estos malos puntos de inflexión climáticos, necesitamos activar algunos puntos de inflexión sociales y económicos positivos [como las energías renovables] hacia lo que en última instancia debería ser un futuro más feliz, floreciente y sostenible para las generaciones venideras ”.

Fuente: www.theguardian.com

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