El sol está experimentando una fase menos activa llamada ‘mínimo solar’, pero no causará una edad de hielo.

El sol está experimentando una fase menos activa llamada ‘mínimo solar’, pero no causará una edad de hielo.

En el centro de nuestro sistema solar, el sol es una fuerza constante que mantiene a los planetas en órbita, proporcionando a la Tierra la cantidad justa de luz y calor para la vida e incluso rige nuestros horarios diarios. Si bien estamos acostumbrados a que el sol salga y se ponga cada día, el sol en sí es increíblemente dinámico.

Y al igual que nosotros, pasa por fases y cambios. Con el tiempo, esos cambios en nuestra estrella se han vuelto más predecibles. Actualmente, está pasando por una fase menos activa, llamada mínimo solar. El sol experimenta intervalos regulares de 11 años, que incluyen picos energéticos de actividad, seguidos de puntos bajos. Durante el pico, el sol muestra más manchas solares y erupciones solares. En un mínimo solar, el sol es mucho más silencioso, lo que significa menos manchas solares y energía.

Los científicos de la NASA dicen que actualmente estamos en un “Gran Mínimo Solar”. La última vez que esto ocurrió fue entre 1650 y 1715, durante lo que se conoce como la Pequeña Edad de Hielo en el Hemisferio Norte de la Tierra, “cuando la combinación de enfriamiento de aerosoles volcánicos y baja actividad solar produjo temperaturas superficiales más bajas”, según el blog Global Climate Change de la NASA.

Pero este mínimo solar no provocará otra edad de hielo, dicen. Y eso probablemente se deba al cambio climático.

“El calentamiento causado por las emisiones de gases de efecto invernadero de la quema humana de combustibles es seis veces mayor que el posible enfriamiento durante décadas por un Mínimo Gran Solar prolongado”, escribieron.

“Incluso si un Gran Mínimo Solar durara un siglo, las temperaturas globales continuarían calentándose. Debido a que más factores que solo las variaciones en la producción del Sol cambian las temperaturas globales en la Tierra, el más dominante de los que hoy son el calentamiento proveniente de la actividad humana Emisiones de gases de efecto invernadero.”

Los científicos han sabido que este mínimo solar se acerca porque es un aspecto regular del ciclo del sol. Las manchas solares alcanzaron su punto máximo en 2014, con puntos bajos a partir de 2019, según la NASA.

El sol también es responsable de lo que se conoce como clima espacial, enviando partículas y rayos cósmicos a nuestro sistema solar. Las manchas solares fuertemente magnetizadas del sol liberan erupciones solares, que pueden enviar rayos X y radiación ultravioleta hacia la Tierra.

Incluso cuando el sol está en silencio durante el mínimo solar, puede estar activo de otras maneras, como agujeros coronales que se abren en la atmósfera del sol y envían corrientes ardientes de partículas energizadas que vuelan a través del sistema solar en un viento solar rápido.

Al igual que las erupciones solares, estas corrientes de partículas durante un mínimo solar pueden interrumpir la comunicación y el GPS del que dependemos de los satélites.

“Vemos estos agujeros durante todo el ciclo solar, pero durante el mínimo solar, pueden durar mucho tiempo, seis meses o más”, dijo Dean Pesnell, científico del proyecto del Observatorio de Dinámica Solar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un 2017 Publicación de blog de la NASA.

Las partículas más altamente energéticas llamadas rayos cósmicos galácticos pueden alcanzar la Tierra, específicamente su atmósfera superior, durante un mínimo solar. Estos son creados por explosiones en nuestra galaxia, la Vía Láctea, como las supernovas.

“Durante el mínimo solar, el campo magnético del sol se debilita y proporciona menos protección contra estos rayos cósmicos”, dijo Pesnell. “Esto puede suponer una mayor amenaza para los astronautas que viajan por el espacio”.

Esta semana, la cuenta de NASA Sun & Space compartió esto en Twitter en medio de preocupaciones sobre el mínimo solar. “El Sol atraviesa ciclos regulares de actividad alta y baja. Este ciclo afecta la frecuencia de los eventos del clima espacial, pero no tiene un efecto importante en el clima de la Tierra, incluso un mínimo prolongado no tendría un efecto significativo en la temperatura global “.

Este mínimo solar finaliza el ciclo solar 24. Las primeras predicciones estimaron que el pico del ciclo solar 25 ocurrirá en julio de 2025, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Estudiando el sol

En agosto de 2018, la NASA lanzó la sonda solar Parker para acercarse más al sol que cualquier satélite anterior. Es una oportunidad única para estudiar “la estrella en nuestro patio trasero”, como le gusta decir al director de la División de Heliofísica de la NASA, Nicola Fox. Y es testigo del sol durante el mínimo solar de cerca.

La sonda fue diseñada para ayudar a responder preguntas fundamentales sobre el viento solar que sale del sol, arrojando partículas energéticas a través del sistema solar. Sus instrumentos también pueden proporcionar información sobre por qué la corona del sol, la atmósfera exterior de la estrella, es mucho más caliente que la superficie real. La corona es de 1 millón de Kelvin, mientras que la superficie es de alrededor de 6000 Kelvin.

Comprender el viento solar y el calor abrasador de la corona son la clave. Ambos juegan un papel en el clima espacial y las tormentas solares, y comprender el viento solar podría permitir una mejor predicción del clima espacial.

El viento solar y la temperatura de la corona también impactan las eyecciones de masa de la corona, lo que podría afectar la red eléctrica global y las telecomunicaciones en la Tierra, así como a nuestros astronautas en la Estación Espacial Internacional. Las partículas energizadas y aceleradas que se alejan del sol en el viento solar también son responsables de las luces del norte y del sur que vemos en la Tierra.

Algunos de los primeros resultados de los primeros pasos de la sonda alrededor del sol ya han resultado intrigantes.

Durante su primer encuentro cercano con el sol, la sonda solar Parker esencialmente se mantuvo suspendida sobre un agujero en la corona durante una semana, observando las partículas de viento solar que fluían a lo largo de la línea del campo magnético del sol y hacia el espacio.

“Es sorprendente, incluso en condiciones mínimas solares, el Sol produce muchos más pequeños eventos de partículas energéticas de lo que pensamos”, dijo David McComas, investigador principal de la suite de Investigación Científica Integrada del Sol, o ISʘIS, en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey. , en un comunicado cuando se publicaron los primeros resultados. “Estas mediciones nos ayudarán a desentrañar las fuentes, la aceleración y el transporte de partículas energéticas solares y, en última instancia, proteger mejor los satélites y los astronautas en el futuro”.

En el transcurso de la misión de siete años de la sonda, su órbita se reducirá, acercándola más y más al sol en el transcurso de 21 aproximaciones.

La sonda orbitará a 3,9 millones de millas de la superficie del sol en 2024, más cerca de la estrella que Mercurio. Aunque eso suena muy lejos, los investigadores equiparan esto con la sonda que se encuentra en la línea de cuatro yardas de un campo de fútbol y el sol es la zona final.

Fuente: www.cnn.com

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