El smog de la Ciudad de México desafía el bloqueo del coronavirus

El smog de la Ciudad de México desafía el bloqueo del coronavirus

Mientras que los habitantes de las ciudades de todo el mundo se consuelan con la mejora de la calidad del aire gracias a la pandemia de coronavirus, los vertederos de basura, los generadores sucios de combustible diesel y los frecuentes incendios forestales han asegurado que la Ciudad de México permanezca llena de smog.

El tráfico en la megaciudad normalmente congestionada de más de 20 millones de personas se ha reducido drásticamente a medida que los residentes prestan atención al llamado del gobierno a quedarse en casa para contener la propagación del virus que ha matado a más de 200,000 personas en todo el mundo.

Sin embargo, a medida que ciudades como Delhi, Los Ángeles y Seúl registran fuertes caídas en la contaminación, la capital mexicana continúa informando la calidad del aire “pobre” en su sitio web oficial, advirtiendo que hacer ejercicio en ciertos momentos del día plantea un “alto” a “muy alto” ” riesgo de salud.

Las fotografías de Reuters tomadas la semana pasada desde las colinas que rodean la capital muestran una bruma espesa que cubre la ciudad, ubicada en una cuenca a gran altitud donde el smog se forma fácilmente y persiste.

Incluso mientras millones permanecen en el interior, el mayor uso doméstico de gas y otros combustibles fósiles, el metano que se filtra de los basureros al aire libre y las emisiones continuas de la expansión industrial circundante han anulado en su mayoría los beneficios del aire limpio de una economía en espera.

“Estamos viendo que ha bajado de los picos, pero no es suficiente para llevar la calidad del aire por debajo de la norma”, dijo Sergio Hernández, director general de calidad del aire de la capital.

El tráfico se redujo oficialmente en un 60% y es probable que vuelva a caer bruscamente una vez que la ciudad implemente una prohibición de conducir de una semana en vehículos de pasajeros a partir del jueves.

El área urbana más amplia que abarca la capital alberga a unos 30 millones de personas que han estado cocinando y calentando más agua desde que comenzaron las restricciones de refugio en el lugar el mes pasado.

Carlos Álvarez, jefe de México Comunicación y Ambiente, un grupo ambiental, dijo que el área tenía unos 400 vertederos al aire libre y 50,000 generadores industriales en hoteles, oficinas y negocios, muchos de los cuales todavía estaban operando a pesar de la cuarentena.

Los generadores queman gas o diesel, un combustible también utilizado por casi 350,000 camiones y autobuses que circulan en el área. Los expertos ambientales dicen que el diesel es una fuente líder de contaminantes nocivos, como el ozono a nivel del suelo y las partículas.

La mezcla local de contaminantes incluye las emisiones de la refinería de la petrolera estatal Pemex en Tula, al norte de la capital, y las cenizas del volcán Popocatepetl, visibles en días despejados hacia el sureste. Los incendios en los bosques que rodean la ciudad se suman al problema, dijo la comisión forestal nacional la semana pasada.

La calidad del aire de la Ciudad de México es notablemente mejor que cuando la Organización Mundial de la Salud la designó como la ciudad más contaminada del mundo en 1992.

Pero la calidad del aire sigue siendo pobre y está relacionada con altas tasas de enfermedades respiratorias. Ahora, los expertos temen que COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, pueda resultar más letal en la Ciudad de México que en otros lugares.

“(La contaminación) puede ser un problema grave una vez que se contrae la enfermedad”, dijo Roxana Trejo, quien está a cargo de cuidar a los pacientes infectados con virus en el centro médico ABC de la Ciudad de México.

México tenía 14,677 infecciones conocidas y 1,351 muertes hasta el domingo. Las autoridades reconocen que se desconoce el verdadero número de casos, pero seguramente será mucho mayor.

“Cualquier enfermedad respiratoria se exacerba en lugares donde las personas tienen vías respiratorias comprometidas o irritadas, o tienen que lidiar con grandes cantidades de contaminación”, dijo Rosa Maria del Angel, investigadora del Instituto Politécnico Nacional de México.

Fuente: www.reuters.com

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