El nitrógeno en los suelos de permafrost puede ejercer una gran retroalimentación sobre el cambio climático.

El nitrógeno en los suelos de permafrost puede ejercer una gran retroalimentación sobre el cambio climático.

Lo que el nitrógeno está logrando en los suelos de permafrost puede ser mucho más interesante de lo que los investigadores han creído durante mucho tiempo, con consecuencias potencialmente significativas para nuestra gestión del cambio climático.

El nitrógeno es una parte constituyente del óxido nitroso (N2O), un gas de efecto invernadero que a menudo se pasa por alto, y hay una gran cantidad de nitrógeno almacenado en los suelos de permafrost.

Pero se sabe poco sobre las emisiones de N2O de los suelos de permafrost y, hasta hace poco, se suponía que las emisiones tenían que ser bastante mínimas debido al clima frío.

La descomposición de la materia orgánica es lenta a bajas temperaturas. Para agudizar esto, tendría que haber una alta competencia entre los organismos por el poco nitrógeno que había en una forma que puedan usar. Por lo tanto, no podría quedar mucho nitrógeno para contribuir a las liberaciones de N2O.

Sin embargo, en los últimos años, un número creciente de documentos ha comenzado a insinuar que podría haber emisiones de N2O muy altas de tales suelos, tal vez tanto como las de los bosques tropicales o las tierras de cultivo, lo que sugiere que hay una brecha en nuestra comprensión de lo que sucede. nitrógeno en suelos de permafrost.

Para llegar al fondo del problema, el Dr. Michael Dannenmann del Instituto de Tecnología de Karlsruhe y el Dr. Chunyan Liu del Instituto de Física Atmosférica de la Academia de Ciencias de China con sus colegas han establecido el proyecto “NIFROCLIM” en un alto nivel. La región de permafrost de latitud en el noreste de China que forma parte del complejo de permafrost de Eurasia, el área de permafrost más grande del mundo.

El perfil de “NIFROCLIM” fue publicado el 23 de mayo en Avances en Ciencias Atmosféricas.

“En contraste con los enormes volúmenes de investigación sobre retroalimentaciones climáticas de carbono permafrost, la investigación sobre retroalimentaciones climáticas de nitrógeno permafrost se está quedando muy atrás”, dijo Elisabeth Ramm, la primera autora del artículo de News & Views. “Necesitamos urgentemente comprender mejor lo que le está sucediendo al nitrógeno en estos suelos, especialmente a medida que el mundo se calienta y el permafrost se descongela”.

Los investigadores están tomando muestras de tierra y gas de alta resolución hasta las capas superiores del permafrost a través de múltiples sitios con diferentes características del paisaje, desde bosques de tierras altas hasta pantanos de tierras bajas, así como participando en experimentos que simulan diferentes niveles de calentamiento.

La construcción de un puesto de avanzada científica en el extremo sur de esta región es ideal para estudiar el impacto del cambio climático en el permafrost, ya que el calentamiento global afecta al Ártico y al Subártico en particular.

Los aumentos de temperatura ocurren aquí a más del doble del ritmo del promedio global, acelerando la degradación del permafrost y las transformaciones de N.

“Si en algún lugar nos va a decir si nos hemos equivocado en matemáticas con el nitrógeno, está aquí”. dijo Liu.

Fuente: phys.org

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