El cambio climático podría hacer que los bosques sean más cortos

El cambio climático podría hacer que los bosques sean más cortos

Según una nueva investigación, el calentamiento global está causando que los bosques pierdan muchos árboles más viejos, dejando los bosques del planeta más jóvenes y más cortos.

Utilizando datos de 160 estudios previos e imágenes satelitales capturadas durante décadas, un equipo de más de 20 científicos analizó el estado de los bosques del mundo. Los hallazgos, publicados en Science, muestran que entre 1900 y 2015 desaparecieron más de un tercio de los bosques antiguos del planeta.

En algunas áreas de Canadá, el oeste de los EE. UU. y Europa, las tasas de pérdida de árboles se han duplicado en los últimos 40 años, afectando un número desproporcionadamente alto de árboles maduros. Junto con décadas de actividad de tala y talas de bosques, el aumento de las temperaturas debido al cambio climático provocado por el hombre se considera un factor importante.

Además de Brasil, donde tanto la actividad humana como los incendios forestales han eliminado grandes extensiones de la selva amazónica, Rusia y América del Norte han perdido vastas áreas de copas de los árboles. En 2018 se limpiaron más de 55,000 kilómetros cuadrados de la cubierta arbórea de Rusia, aproximadamente equivalente al tamaño de Croacia.

Retraso en el crecimiento

La pérdida de árboles maduros está perjudicando los niveles globales de biodiversidad, ya que los hábitats animales desaparecen y los ecosistemas se ven alterados. Lo que queda son árboles predominantemente más jóvenes, menos capaces de alcanzar los cielos debido a las altas temperaturas, lo que limita la fotosíntesis y atrofia el crecimiento de los árboles.

“Desafortunadamente, los factores de mortalidad como el aumento de la temperatura y las perturbaciones, como los incendios forestales y los brotes de insectos, están en aumento y se espera que continúen aumentando en frecuencia y gravedad durante el próximo siglo”, dice el autor principal del estudio, Nate McDowell, del Departamento de EE. UU. del Laboratorio Nacional de Energía del Noroeste del Pacífico.

“Entonces, ya se están produciendo reducciones en la edad y altura promedio de los bosques, y es probable que continúen sucediendo”.

Esponjas de carbono

Los árboles actúan como esponjas naturales para absorber el dióxido de carbono de la atmósfera del planeta. Cuando los bosques maduros, que generalmente son más grandes y pueden contener más carbono que las áreas más jóvenes del dosel, mueren, la capacidad del planeta para almacenar CO2 disminuye, lo que exacerba el cambio climático.

Otro estudio, dirigido por Martin Sullivan de la Universidad de Leeds y la Universidad Metropolitana de Manchester, sugiere que los bosques tropicales son resistentes a pequeños cambios de temperatura hasta que alcanzan un umbral de aproximadamente 32 ℃. Más allá de esto, los árboles dejan de crecer y comienzan a morir, liberando carbono a la atmósfera.

“El umbral de 32 grados destaca la importancia crítica de reducir urgentemente nuestras emisiones para evitar empujar demasiados bosques más allá de la zona de seguridad”, dice Sullivan.

“Por ejemplo, si limitamos las temperaturas promedio globales a un aumento de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales, esto empuja a casi tres cuartas partes de los bosques tropicales por encima del umbral de calor que identificamos. Cualquier aumento adicional en la temperatura conducirá a pérdidas rápidas de carbono forestal “.

Un trillón de formas de enfrentar el cambio climático.

Con el objetivo de apoyar los esfuerzos de conservación forestal, el Foro Económico Mundial ha lanzado una iniciativa global para cultivar, restaurar y conservar 1 billón de árboles. El programa 1t.org tiene como objetivo conectar, potenciar y movilizar los esfuerzos de plantación de árboles y reforestación para restaurar la biodiversidad y combatir el cambio climático.

El programa está diseñado para apoyar el Decenio de las Naciones Unidas de Restauración del Ecosistema 2021-2030, dirigido por el PNUMA y la FAO, al reunir a gobiernos, líderes empresariales, empresarios y otras partes interesadas.

Se basa en los programas de reforestación existentes, proporcionando una plataforma para ayudar a coordinar fondos y apoyo político, al tiempo que conecta a decenas de miles de grupos conservacionistas pequeños y grandes.

Fuente: www.weforum.org

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