El cambio climático no causó el huracán Laura, pero empeoró la tormenta

El cambio climático no causó el huracán Laura, pero empeoró la tormenta

El huracán Laura fue una tormenta formidable cuando tocó tierra en Luisiana el jueves.

Laura rompió varios récords, incluido el nivel de agua más alto jamás registrado en el medidor del río Mermentau en la ubicación de Grand Chenier. El indicador alcanzó un máximo de 17.14 pies, más de 4 pies por encima de la altura anterior de 13 pies del huracán Audrey en junio de 1957, según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

Otro récord notable fue que Laura fue la séptima tormenta con nombre que tocó tierra en los EE. UU. en lo que va de 2020, la mayor cantidad en hacerlo antes de fines de agosto (cuatro tormentas tropicales y tres huracanes). Esto plantea la pregunta, ¿por qué tantas tormentas con nombre están afectando a los EE. UU.?

El planeta se ha calentado significativamente durante las últimas décadas, lo que ha provocado cambios en el medio ambiente en el que se producen los fenómenos meteorológicos extremos.

Un estudio de 40 años de datos satelitales de tormentas globales realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) encontró que la probabilidad de que las tormentas alcancen el estado de huracán mayor – Categoría 3 o superior con vientos sostenidos de 110 mph o más – ha aumentado década tras década.

El estudio encontró que los huracanes, tifones y ciclones tropicales en todo el mundo se están volviendo más fuertes y potencialmente más mortales a medida que el mundo se calienta debido a la crisis climática.

“El cambio es de aproximadamente un 8% por década”, dijo Jim Kossin, autor del estudio, a CNN en mayo cuando se publicó el estudio. “En otras palabras, durante su vida, un huracán tiene un 8% más de probabilidades de ser un gran huracán en esta década en comparación con la última década”.

¿Qué hace que un huracán sea poderoso?

Una forma en que un huracán se fortalece es viajando sobre agua tibia. La temperatura del agua de la superficie del océano debe ser de al menos 80 grados (más de 86 grados Fahrenheit es ideal) y ese calor se extiende por debajo de la superficie. Los vientos a gran altitud deben estar tranquilos para que no interrumpan la actividad de las tormentas eléctricas.

Cuando Laura se movió por el Golfo de México, la temperatura de la superficie del mar estaba en los 80 grados superiores.

Las condiciones internas de una tormenta también deben ser las adecuadas. Un huracán necesita una forma de ventilación, al igual que el motor de un automóvil, para poder seguir procesando todo el combustible del agua tibia y usarlo para fortalecer la tormenta.

Según el Centro Nacional de Huracanes, la intensificación rápida es cuando un sistema tropical ve un aumento sostenido del viento de al menos 35 mph en 24 horas o menos. La velocidad del viento de Laura aumentó 45 mph en 24 horas, pasando de 65 mph a 110 mph entre las 5 a.m. del martes y las 5 a.m. del miércoles.

No todo el cambio climático es igual

Es importante señalar que ninguna tormenta puede atribuirse al cambio climático. Laura sola no fue creada únicamente por el cambio climático. De hecho, podría argumentar más que la ausencia de El Niño (o incluso la presencia prevista de La Niña) fue más una causa. Pero, en general, es más probable que ocurran tormentas fuertes y que se intensifican rápidamente como las de Laura gracias al cambio climático.

Debido al cambio climático, las temperaturas del océano están muy por encima de lo normal. Cuanto más cálido es el océano cuando un sistema tropical se mueve hacia él, es más probable que se intensifique.

Según la NASA, las temperaturas del océano también influyen en el desarrollo de tormentas tropicales y huracanes, que toman energía de las cálidas aguas del océano para formarse e intensificarse.

Por lo tanto, si las temperaturas del océano son mucho más cálidas de lo que serían normalmente, las tormentas deberían, en teoría, poder intensificarse más de lo que normalmente lo harían, dado que todas las demás circunstancias también son iguales.

Las temperaturas oceánicas más cálidas no crearán un huracán, pero un sistema de tormentas existente puede convertirse en una tormenta más poderosa debido a las temperaturas oceánicas más cálidas.

Pero no todas las facetas del cambio climático con respecto a los sistemas tropicales son malas. Por ejemplo, la cizalladura del viento – el cambio en la velocidad y / o dirección del viento – es otro elemento que puede aumentar debido al cambio climático y podría ser beneficioso. La cizalladura del viento, si hay una cantidad decente, en realidad puede destrozar los sistemas tropicales.

Vimos esto con el huracán Marco a medida que avanzaba hacia el Golfo de México. En teoría, las temperaturas del océano eran muy cálidas, combustible para que los huracanes se desarrollaran aún más, pero incluso con ese ingrediente agregado, Marco no pudo superar la fuerte cizalladura del viento y el aire seco asociado, y finalmente se debilitó y se derrumbó poco después de tocar tierra.

Pero puede haber consecuencias destructivas.

La lluvia excesiva y el fortalecimiento rápido son las mayores preocupaciones

Uno de los efectos del cambio climático del que los científicos están más seguros es el aumento de la cantidad de lluvia y la intensidad de la lluvia, como resultado de temperaturas oceánicas más cálidas de lo normal que crean un ambiente más cálido y húmedo para la tormenta.

Kevin Trenberth, científico principal del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, le dijo anteriormente a CNN que el cambio climático conduce a estos ambientes más cálidos y húmedos y prepara el escenario para lo que puede ser la mayor amenaza de las tormentas: lluvias intensas e inundaciones repentinas.

Lo vimos con los huracanes Florence, Harvey, Michael, Dorian y nuevamente con Laura.

Los océanos más cálidos significan que hay más humedad disponible en una atmósfera más cálida. “Es una de las relaciones más simples en toda la meteorología”, dijo Michael Mann, profesor de ciencias atmosféricas y director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Por cada grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit), hay un 7% más de humedad en el aire. Con el huracán Florence en 2018, las temperaturas del océano tenían una tendencia de alrededor de 2,7 grados Fahrenheit más cálidas de lo normal, lo que contribuyó a casi un 10% más de humedad disponible en la atmósfera.

Florence terminó convirtiéndose en el sistema tropical más húmedo en golpear la costa este de los Estados Unidos, arrojando casi un metro de lluvia en partes de Carolina del Norte.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ha dicho que la temporada de huracanes del Atlántico de 2020 probablemente será extremadamente activa, tal vez incluso histórica, con incluso más registros que probablemente caerán. NOAA predice entre 19 y 25 tormentas con nombre esta temporada y la agencia nunca ha pronosticado hasta 25 tormentas en una temporada.

Y la temporada ni siquiera ha llegado a su punto máximo, que estadísticamente ocurre el 10 de septiembre.

Fuente: www.cnn.com

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