El brote de coronavirus también está teniendo un efecto inesperado en el medio ambiente

El brote de coronavirus también está teniendo un efecto inesperado en el medio ambiente

La epidemia de coronavirus que ha paralizado la economía china puede tener un lado positivo para el medio ambiente.

Las emisiones de carbono de China han disminuido en al menos 100 millones de toneladas métricas en las últimas dos semanas, según un estudio publicado el miércoles por el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA) en Finlandia.

Eso es casi el seis por ciento de las emisiones globales durante el mismo período del año pasado.

La rápida propagación del nuevo coronavirus, que ha matado a más de 2,000 e infectado a más de 74,000 personas en China, ha llevado a una caída en la demanda de carbón y petróleo, lo que ha provocado la caída de las emisiones, según el estudio publicado en el Carbon Brief con sede en Gran Bretaña. sitio web dijo.

En las últimas dos semanas, la generación de energía diaria en las centrales eléctricas de carbón estuvo en un mínimo de cuatro años en comparación con el mismo período del año pasado, mientras que la producción de acero se ha reducido a un mínimo de cinco años, encontraron los investigadores.

China es el mayor importador y consumidor mundial de petróleo, pero la producción en las refinerías de la provincia de Shandong, el centro petrolero del país, cayó al nivel más bajo desde el otoño de 2015, según el informe.

La actividad económica en China generalmente se recupera después de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, que comenzaron el 25 de enero.

Pero las autoridades extendieron las vacaciones este año, por una semana en muchas partes del país, incluido Shanghai, en un esfuerzo por contener la epidemia manteniendo a las personas en casa.

“Las medidas para contener el coronavirus han resultado en reducciones de 15 por ciento a 40 por ciento en la producción en sectores industriales clave”, dijo el informe.

“Es probable que esto haya eliminado una cuarta parte o más de las emisiones de CO2 (dióxido de carbono) del país en las últimas dos semanas, el período en que la actividad normalmente se habría reanudado después de las vacaciones del Año Nuevo chino”.

Pero los ambientalistas han advertido que la reducción es temporal y que un estímulo del gobierno, si se dirige a aumentar la producción entre grandes contaminadores, podría revertir las ganancias ambientales.

“Después de que el coronavirus se calme, es muy probable que observemos una ronda de las llamadas ‘contaminaciones de represalia’: fábricas que maximizan la producción para compensar sus pérdidas durante el período de cierre”, dijo Li Shuo, asesor político de Greenpeace China. “Este es un patrón probado y comprobado”.

Mientras tanto, las emisiones de dióxido de nitrógeno de China, un subproducto de la combustión de combustibles fósiles en vehículos y plantas de energía, cayeron un 36 por ciento en la semana posterior a las vacaciones del Año Nuevo Lunar, en comparación con el mismo período del año anterior, según otro estudio de CREA que utilizó satélites datos.

Fuente: www.sciencealert.com

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