Del horror a la esperanza de animales australianos devastados por incendios forestales

Del horror a la esperanza de animales australianos devastados por incendios forestales

Chris Barton tiene una mancha de sangre en el cuello de la camisa blanca que usa debajo de los uniformes de su veterinario. El hombre de 70 años sostiene un rifle calibre .22 que se vio obligado a usar con canguros gravemente heridos y sufriendo. El quiere llorar.

El campo de golf de Mallacoota fue un santuario para los animales que huían de los catastróficos incendios forestales de Australia, pero se ha convertido en un campo de exterminio.

Una multitud de canguros se había reunido en la calle, quedando el último parche de hierba verde después de que el fuego arrasó la ciudad oriental de Victoria en la víspera de Año Nuevo, destruyendo cerca de 100 casas y miles de hectáreas de hábitat nativo. Más de 4.000 lugareños y turistas tuvieron que ser evacuados por mar después de que los incendios cortaran la única carretera dentro y fuera de Mallacoota.

El veterinario Chris Barton se encuentra frente a un canguro que acaba de sacrificar en el campo de golf de Mallacoota, en el sureste de Australia.

El prístino parque nacional que rodea la ciudad es el hogar de la vida silvestre nativa en una abundancia sin igual en toda Australia. Los incendios ardieron rápidamente, matando a miles de animales, e incluso aquellos que llegaron a la seguridad comparativa del campo de golf a menudo resultaron horriblemente heridos.

Los cuatro canguros que Barton tuvo que sacrificarse el jueves por la mañana tenían quemaduras de tercer grado en sus patas y rostros que ya se estaban volviendo sépticos. No iba a ser posible tratar sus terribles heridas, obligando a los veterinarios a sofocarlas.

“Tengo pesadillas”, dice Barton, de pie en el campo de golf. Detrás de él hay una pareja sana: un canguro bebé que se alimenta de su madre. Momentos antes, había usado su rifle para sacrificar otro joey que estaba demasiado quemado para saltar. El joven macho se tranquilizó primero y luego se dejó caer rápidamente y, dijo el veterinario, sin dolor.

“He sido veterinario durante 40 años y todavía no me acostumbro. La matanza al por mayor es horrible. Todavía me hace llorar”.

Las lágrimas fluyen cuando interviene la esposa y compañera clínica de Barton en Vets for Compassion, Elaine Ong.

“Los animales sufren igual que los humanos”, dice ella. “La comunidad nos ha estado diciendo que han sufrido mucho trauma y que están más traumatizados al ver sufrir a los animales. Así que están contentos de que podamos venir y ayudar a los animales”.

Es un trabajo sombrío y difícil, pero dejar que los animales angustiados sufran una muerte más lenta y dolorosa es aún peor para la pareja, que llegó de Melbourne en un viaje patrocinado por la ONG Animals Australia. Barton y Ong quieren trazar una línea bajo el horror de los incendios que quemaron casi toda la tierra alrededor de Mallacoota, permitiendo a otros comenzar la tarea de repoblar la vida silvestre y curar la tierra.

Resiliencia y recuperación

El sudeste de Australia se encuentra en medio de una sequía de tres años, con lluvias significativas que no se pronostican hasta abril.

Las condiciones han exacerbado los incendios que arden en Australia durante meses, arrasando hogares y arrasando pueblos enteros. En todo el país, se han quemado más de 7.3 millones de hectáreas (17.9 millones de acres) de tierra, en gran parte de matorrales, bosques y parques nacionales, hogar de la vida silvestre amada y única del país.

En Nueva Gales del Sur, el estado vecino de Victoria, los ecologistas estiman que hasta 500 millones de animales pueden haber sido afectados por los incendios, con millones de personas potencialmente muertas. Esa cifra incluye pájaros, reptiles y mamíferos, excepto murciélagos. También excluye insectos y ranas, lo que significa que el número verdadero es probablemente mucho mayor.

Se teme que algunas especies no se recuperen, entrando en una disminución terminal, tal es el grado en que los incendios han devastado sus poblaciones.

Pero en medio de todas las noticias sombrías, todavía hay espacio para la esperanza de que el paisaje y la vida silvestre únicos de Australia puedan recuperarse.

Cuando finalmente lleguen las lluvias, muchos matorrales podrían recuperarse rápidamente, especialmente los bosques de eucaliptos donde viven y se alimentan los koalas. Las capas de ceniza dejadas por el fuego proporcionan nutrientes para las semillas de los árboles de goma australianos, que evolucionaron para sobrevivir e incluso prosperar de los incendios.

Gran parte de la vegetación que se ha quemado este verano rejuvenecerá naturalmente, y los cuidadores de koalas en Mallacoota ya se están preparando.

A poca distancia del campo de golf, los voluntarios Jack Bruce y Alyex Burges creen que pueden haber encontrado un nuevo hogar para Wilbur, un koala adulto que huyó de las llamas hace cinco días. Después de pasar ese tiempo en una jaula, aferrándose a un tocón y envuelto en un buffet de variedades de hojas de eucalipto, regresa al monte.

Se ha identificado que un barranco fértil en la parte trasera de la granja familiar de Bruce está relativamente indemne después de las llamas de la semana pasada. Pero cuando la pareja realiza una verificación superficial de que Wilbur no va a colocar un árbol ya ocupado, se sorprenden al descubrir que tienen compañía.

Esta área estaba destinada a ser eliminada de la vida, pero en el dosel hay una koala madre sana con un bebé en la espalda. Los pájaros cantan mientras disfruta de algunas de las 20 horas de sueño que la especie disfruta al día.

Wilbur consigue un árbol unos pasos más adelante. Después de 10 minutos de preguntarse si renunciará a su manta y sus comidas gratis, sale de su jaula y sube a un árbol.

Nada es seguro cuando se trata de incendios forestales, pero el barranco que Wilbur ahora comparte con su vecino se salvará nuevamente de los incendios temidos este fin de semana: está rodeado de matorrales ya quemados y cerca de sus hogares. Bruce espera que los dos koalas allí sean parte del rejuvenecimiento de este ambiente previamente intacto.

“Es triste salir y verlos sufrir. Pero hay que enfrentar eso para darles alguna posibilidad de supervivencia”, dice. (Los sobrevivientes) regresarán a Mallacoota cuando comience a rejuvenecer. Creo que hay esperanza. Es inspirador y alentador “.

Fuente: edition.cnn.com

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