Coronavirus residuos plásticos que contaminan el medio ambiente

Coronavirus residuos plásticos que contaminan el medio ambiente

Como en el resto de Grecia, a los residentes de la ciudad costera solo se les permite salir en circunstancias estrictas, que incluyen ejercicios cortos y compras de comestibles.

Pero los guantes, toallitas y botellas de desinfectante desechados están esparcidos por los parques, las aceras y las carreteras, a medida que las personas intentan protegerse y proteger a los demás de las infecciones.

El problema no se limita a la pequeña ciudad griega. Un desperdicio similar está causando problemas en grandes ciudades como Nueva York y Londres.

E incluso ha afectado a las islas deshabitadas de Soko. A pocas millas náuticas de Hong Kong, Gary Stokes del grupo de conservación OceansAsia encontró unas 100 máscaras lavadas en el transcurso de tres visitas a la playa.

“No habíamos notado tantas máscaras antes en un lugar tan remoto”, dijo Stokes, quien sospecha que vinieron de China o Hong Kong. “Cuando los encontramos, solo habían pasado entre seis y ocho semanas desde que la gente comenzó a usar estas máscaras”.

Impacto en la vida silvestre

Los guantes, máscaras y otros equipos de protección personal (EPP) son críticos para quienes luchan contra la pandemia, pero también son ampliamente utilizados por el público. Aún así, debido a que no siempre se eliminan adecuadamente, los ambientalistas temen las consecuencias negativas para la vida silvestre y la lucha contra la contaminación plástica.

“Si los arrojan a la calle, cuando llueve, los guantes y las máscaras finalmente terminarán en el mar”, dijo Anastasia Miliou, bióloga marina y directora de investigación del Instituto de Conservación Marina de Archipelagos con sede en Grecia.

Y debido a que los problemas de gestión de residuos son sistémicos en Grecia, incluso los guantes y las mascarillas que se tiran a la basura podrían terminar en la naturaleza.

Incluso en Hong Kong, donde es raro tirar basura, Stokes dijo que hay muchas otras formas en que las máscaras pueden llegar al mar.

“Las personas caminan, sacan sus billeteras y de sus bolsillos cae accidentalmente una máscara”, explicó, y agregó que incluso si se arrojan a la basura, son lo suficientemente livianas como para volar.

Y una vez que entran al agua, representan una amenaza para la vida marina.

“(En aguas de Hong Kong,) tenemos delfines rosados ​​y tortugas verdes que entran por este lugar”, dijo Stokes. “Un estudio publicado recientemente mostró que cuando el plástico se deja en el agua el tiempo suficiente y las algas y las bacterias crecen en él, en realidad huele a comida para las tortugas”.

¿Cómo reciclar adecuadamente las máscaras? Es un problema

Los artículos de PPE que no se dejan flotar en el medio ambiente y el mar tampoco son necesariamente fáciles de manejar, explicó Joan Marc Simon, director ejecutivo de Zero Waste Europe, una ONG con sede en Bruselas.

Señala el esquema de reciclaje europeo bajo el cual los minoristas y productores pagan por la recolección y el tratamiento de los envases de plástico. Como los guantes no se consideran empaques, no se pueden poner en contenedores de reciclaje domésticos, explicó Simon.

Simon agregó que incluso los guantes de goma de látex, un producto natural, no siempre son una opción ecológica. Depende de los aditivos químicos utilizados para producirlos, dijo, algunos de los cuales pueden dañar el medio ambiente cuando se descomponen.

Si bien es comprensible que las prácticas de sostenibilidad retrocedan en una crisis, dijo Richard Thompson, profesor y director del Instituto Marino de la Universidad de Plymouth, abordar la crisis de los desechos plásticos significa no perder de vista todo el ciclo de vida de un producto, desde el diseño hasta el final. de vida.

“Esto debería ser lo mismo, ya sea una botella de limonada o una máscara que se usa en un hospital”, dijo Thompson. “Por supuesto, no ayuda que estemos en este momento de crisis, particularmente cuando todos quieren una máscara”.

Aún así, la portavoz de la Comisión de la UE para asuntos ambientales, Vivian Loonela, dijo recientemente al medio de comunicación EurActiv que es demasiado pronto para evaluar el impacto del coronavirus en la cantidad total de residuos de envases de plástico generados en 2020.

¿Cuáles son las opciones sostenibles en esta pandemia?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) le dijo a DW que lavarse las manos regularmente ofrece más protección contra la captura de COVID-19 que usar guantes de goma mientras está en áreas públicas, mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que para el público, máscaras de tela lavables ofrecerá la protección necesaria.

Y aunque el PPE utilizado en instalaciones médicas es en gran parte no reciclable o no reutilizable, están surgiendo innovaciones sostenibles.

En los EE. UU., El fabricante de automóviles Ford está produciendo batas reutilizables a partir de materiales de bolsas de aire que se pueden lavar hasta 50 veces, mientras que la Universidad de Nebraska también está probando para ver si la luz ultravioleta descontaminará y prolongará la vida útil de las máscaras médicas, y por lo tanto , reducir gasto.

Simon de Zero Waste Europe cree que los países no deberían tener que elegir entre proteger el medio ambiente y la salud pública.

“Eso es lo que está sucediendo actualmente”, dijo Simon. “En el futuro, debemos asegurarnos de que estamos listos para pandemias como esta y que estamos listos para enfrentarlas de manera ambiental; no tiene que ser una a expensas de la otra”.

Fuente: www.ecowatch.com

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