Cómo el cambio climático está alimentando el clima extremo

Cómo el cambio climático está alimentando el clima extremo

En todo el mundo, el clima extremo se está convirtiendo en la nueva normalidad. De una temporada a otra y de un año a otro, los fenómenos meteorológicos que alguna vez fueron raros son ahora cada vez más comunes todo como consecuencia al cambio climático.

¿Por qué está pasando esto?

La actividad humana está provocando cambios rápidos en nuestro clima global que están contribuyendo a condiciones climáticas extremas. Cuando se queman combustibles fósiles para generar electricidad, calor y transporte, se libera a nuestra atmósfera dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero que atrapa la radiación solar.

Durante el siglo pasado, los aumentos masivos de dióxido de carbono, metano y otras emisiones de gases de efecto invernadero han provocado un aumento de la temperatura en nuestro planeta.

Ese aumento en las temperaturas globales está alimentando desastres climáticos que solo empeorarán a menos que tomemos medidas. Los expertos dicen que tenemos una década para evitar una catástrofe climática.

1. Los huracanes son cada vez más intensos

Los huracanes se están volviendo más poderosos a medida que aumentan las temperaturas globales porque estos sistemas de tormentas extraen su energía del agua cálida del océano.

En el futuro, podemos esperar ver más huracanes como el huracán María, que devastó las islas de Dominica, las Islas Vírgenes de EE. UU. y Puerto Rico en 2017.

Las autoridades estimaron que 3.000 personas murieron como consecuencia de esta catastrófica tormenta que cayó casi una cuarta parte de las precipitaciones anuales de Puerto Rico en un día y desató vientos máximos sostenidos de 175 mph.

El huracán Katrina arrasó la costa del Golfo en agosto de 2005, devastando ciudades enteras y golpeando con especial dureza a comunidades negras como las de las parroquias bajas de Nueva Orleans.

La tormenta se cobró más de 1.800 vidas, desplazó a cientos de miles de residentes y dejó $ 161 mil millones en daños a la propiedad.

2. Los incendios forestales arden más y más

Los incendios forestales siempre han sido una parte natural de la vida en el oeste de los Estados Unidos. Sin embargo, a medida que esta región se vuelve más cálida y seca, los incendios forestales aumentan en tamaño, ferocidad y velocidad.

En los últimos años, California se ha convertido en la zona cero de la agitación meteorológica. Con condiciones récord de sequía y calor en todo el estado, los fuertes vientos estacionales (conocidos como Diablo en el norte de California y Santa Ana en la parte sur del estado) provocaron que los incendios forestales destructivos crecieran y se extendieran a un ritmo sin precedentes.

Las temperaturas en el Valle de la Muerte de California alcanzaron recientemente más de 130 ° F en los días más calurosos de la región registrados en más de un siglo.

En el norte de California, la sequía y los incendios forestales se combinaron con vientos erráticos para crear el fenómeno meteorológico destructivo conocido como tornados de fuego. Diecisiete de los 20 incendios más grandes en la historia de California han ocurrido desde 2000, y no es una coincidencia que los años más calurosos y secos del estado ocurrieran en el mismo período de tiempo.

El Camp Fire en 2018, el incendio forestal más destructivo y letal de la historia de California, destruyó un promedio de un campo de fútbol cada tres segundos y mató a 68 personas, según Cal Fire.

Un año después, los incendios forestales asolaron todo el estado; el más grande, el incendio de Kincade en el condado de Sonoma, obligó a más de 180.000 personas a huir de sus hogares.

3. El calor extremo se calienta más

A medida que aumentan las temperaturas globales, las temperaturas más altas, y la cantidad de áreas afectadas por el calor extremo, también aumentan.

Eso significa más días calurosos en más lugares. Tome las ciudades de Texas de Austin y Houston, por ejemplo. Durante los últimos 50 años, Austin ha visto el número de días con temperaturas superiores a 100 ° F aumentar en un mes, mientras que Houston ha registrado un mes adicional con temperaturas superiores a 95 ° F.

En California, se estima que las temperaturas aumentaron 3 ° F durante el siglo pasado. Hasta 2100, los científicos predicen temperaturas más altas y olas de calor más frecuentes e intensas en todas las regiones de los EE. UU., Según la Unión de Científicos Preocupados.

Las olas de calor en California durante la pandemia de COVID-19 han creado un dilema peligroso. Con los residentes que se quedan en casa para evitar la exposición a virus, la mayor demanda de aire acondicionado está alimentando más contaminación por carbono y poniendo a prueba nuestro sistema energético.

Cientos de miles de residentes enfrentan cortes rotatorios de energía, mientras que otros están atrapados adentro sin un sistema de enfriamiento. Mientras tanto, el humo de los incendios forestales ha obligado a muchos a mantener las ventanas cerradas.

Estas condiciones exacerban los riesgos para la salud de las personas vulnerables que ya son las más afectadas por el COVID-19. Y estos riesgos solo aumentarán a medida que las temperaturas más altas empujen los límites de nuestro sistema energético, y el cambio climático y la destrucción del hábitat agoten la capacidad del planeta para contener enfermedades.

4. Persisten las condiciones de sequía

Las temperaturas más altas también conducen a condiciones más secas. Cuando las temperaturas globales aumentan, la humedad se evapora de las masas de agua y el suelo. En California, se estima que las temperaturas aumentaron 3 ° F durante el siglo pasado.

Las sequías en los EE. UU. y en otras partes del mundo se han vuelto más severas y duraderas gracia al cambio climático. De hecho, el oeste americano se encuentra actualmente en medio de una mega sequía que se encuentra entre las peores de los últimos 1200 años, según un estudio reciente realizado por científicos del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia.

5. Las temperaturas más cálidas provocan un aumento de las precipitaciones

El aire más cálido aumenta la evaporación, lo que significa que nuestra atmósfera contiene una cantidad cada vez mayor de vapor de agua para que las tormentas barran y se conviertan en lluvia o nieve.

Así como es probable que las áreas más secas se vuelvan más secas con el aumento de las temperaturas globales, aquellas áreas del mundo que históricamente han tendido hacia las fuertes precipitaciones solo se volverán más húmedas.

6. El aumento del nivel del mar provoca inundaciones

A medida que el planeta se calienta, las aguas del océano también se calientan y se expanden. Al mismo tiempo, las temperaturas más cálidas están provocando que el hielo terrestre, como los glaciares y los casquetes polares, se derrita, lo que está agregando agua a los océanos del mundo.

Como resultado, el nivel del mar global promedio ha aumentado veinte centímetros en los últimos 150 años. En este momento, la costa atlántica de los Estados Unidos y el Golfo de México están experimentando uno de los aumentos del nivel del mar más altos del mundo, lo que, combinado con lluvias récord, ha provocado inundaciones catastróficas.

Fuente: earthjustice.org

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