Australia está ardiendo y también lo está su política climática

Australia está ardiendo y también lo está su política climática

Más de 100 incendios forestales se están desatando en Australia a medida que el continente se agita bajo un calor récord, un doble golpe de extremos que ha ampliado las estadísticas de lo que los expertos dicen que es una clara inacción del gobierno sobre el cambio climático.

Las llamas en Nueva Gales del Sur y Queensland han quemado casi 7 millones de acres, y Australia experimentó su día más caluroso registrado el miércoles, cuando la temperatura promedio en todo el país alcanzó los 105 grados.

Los problemas de la nación se están desarrollando a medida que Australia enfrenta críticas por lo que se ha descrito como sus políticas climáticas inadecuadas, incluido el papel de los funcionarios federales en frustrar las negociaciones en una reciente cumbre de la ONU sobre el cambio climático.

Richie Merzian, director del programa de clima y energía del Instituto de Australia, un grupo de expertos con sede en Canberra que lleva a cabo investigaciones de políticas públicas, calificó la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2019 como una decepción. La cumbre terminó el domingo en un punto muerto, con países que retrasaron en gran medida las decisiones importantes sobre los planes para reducir las emisiones de carbono hasta la conferencia del próximo año.

“Fue terriblemente decepcionante”, dijo Merzian. “Australia está literalmente en llamas en este momento, y está claramente vinculada al cambio climático en términos de su rigidez y duración. Pero en lugar de ir allí para reunir al mundo detrás de la necesidad de una mayor acción climática, Australia presionó para hacer lo menos posible “.

Los incendios forestales estacionales ocurren naturalmente en Australia, pero las condiciones más cálidas y secas debido al cambio climático han aumentado la frecuencia de los incendios y su gravedad, dijo Andy Pitman, un modelador climático de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

“Existe un vínculo indiscutible por el cual los niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera debido al cambio climático aumentan el riesgo de incendios forestales”, dijo Pitman. “En igualdad de condiciones, un incendio que ocurra ahora será peor que un incendio ocurrido hace 20 o 30 años”.

Los árboles juegan un papel integral en el ciclo del carbono del planeta al absorber dióxido de carbono a medida que crecen. Pero la investigación ha demostrado que cuando la vegetación se seca, como durante los meses cálidos y secos del verano, la mayor cantidad de dióxido de carbono actúa como combustible adicional para los incendios forestales.

Las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, liberan gases de efecto invernadero que atrapan el calor y aumentan la temperatura de la superficie. Un informe sobre el estado del clima de 2018 de la Oficina de Meteorología del gobierno australiano encontró que el país se ha calentado un poco más de 1 grado Celsius desde 1910, “lo que lleva a un aumento en la frecuencia de los eventos de calor extremo”.

Esas olas de calor, combinadas con condiciones secas, son ingredientes peligrosos para los incendios forestales, dijo Pitman, con circunstancias que parecen ser particularmente severas en este momento. “Esto no tiene precedentes”, dijo Pitman. “No creo que hayamos visto incendios forestales a esta escala antes”.

Los incendios forestales también son problemáticos porque liberan dióxido de carbono a la atmósfera. Se estima que los incendios de Australia ya han emitido 250 millones de toneladas de dióxido de carbono, casi la mitad de las emisiones promedio anuales totales de la nación, según los datos de la NASA proporcionados a The Guardian.

Esos eventos han renovado el enfoque en el primer ministro de Australia, Scott Morrison, quien se ha negado a responder preguntas sobre el cambio climático y su vínculo con los incendios. Su administración conservadora también se ha enfrentado a una reacción violenta por sus políticas y retórica en torno al calentamiento global. En noviembre, Michael McCormack dijo que las preocupaciones sobre el cambio climático fueron avivadas por los “zurdos del centro de la ciudad”, y agregó que hubo incendios en Australia “desde que comenzó el tiempo”.

Pitman dijo que si bien se habían logrado algunos avances a nivel estatal, el gobierno federal había mostrado una falta de voluntad política. “Casi lo ven como un punto de negociación o debate, y no lo es”, dijo Pitman. “Este es un riesgo existencial para las comunidades y las principales regiones del planeta, y si los gobiernos no actúan, la situación simplemente se deteriorará”.

Imran Ahmad, científico climático de la Universidad Nacional de Australia, dijo que la postura de la administración Morrison era sintomática de la compleja historia de Australia de la política de cambio climático. “Hay un impulso ideológico contra el cambio climático por parte de ciertos intereses creados”, dijo.

Australia es el mayor exportador mundial de carbón y su tercer mayor exportador de combustibles fósiles, después de Rusia y Arabia Saudita. Merzian, quien trabajó como negociador climático para el gobierno durante casi una década, dijo que esos lazos económicos han moldeado las políticas climáticas del país durante décadas, e invitan a la crítica internacional.

“No se puede ser el mayor exportador de carbón, que es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero cuando se consume, y no asumir ninguna responsabilidad por eso”, dijo Merzian.

En 2012, el Gobierno del Trabajo de Australia introdujo un impuesto al carbono que ayudó al país a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en aproximadamente un 1,4 por ciento al final de su segundo año. Pero la política era impopular, y en 2014, el gobierno recién elegido derogó el impuesto. “Cualquier nuevo impuesto es impopular, pero desafortunadamente, cuando se desmanteló, pudimos ver que estaba funcionando”, dijo Merzian.

“Estaba reduciendo las emisiones, pero simplemente no tenía el impulso suficiente para sobrevivir a una campaña negativa bastante fuerte”. Como uno de los países que ratificó el Acuerdo de París 2015, un pacto global destinado a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para combatir el cambio climático, Australia se unirá a otros 187 países para comprometerse a cumplir sus objetivos de reducción el próximo año.

Pitman dijo que Australia tiene mucho en juego, con ecosistemas frágiles, como la Gran Barrera de Coral, bajo la grave amenaza del calentamiento de los océanos y los incendios forestales del país.

Aún así, agregó, es difícil ser optimista sobre la dirección del país. “La Gran Barrera de Coral es un activo multimillonario para Australia, y se está sacrificando en el altar de las emisiones de dióxido de carbono”, dijo. “Es realmente importante comprender que las decisiones que deben tomarse sobre la emisión de carbono son políticamente dolorosas, y que no hay nadie más capacitado para evitar decisiones políticas difíciles que los políticos”.

Fuente: www.nbcnews.com

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