Aguacate: el ‘oro verde’ que causa estragos ambientales

Aguacate: el ‘oro verde’ que causa estragos ambientales

El aguacate, la fruta deliciosa y nutritiva ha ganado una inmensa popularidad en los últimos años, vinculada a un estilo de vida saludable. Pero la verdad subyacente es dura: la producción de aguacate conlleva enormes costos ambientales que probablemente no conozca.

México produce más aguacate que en cualquier parte del mundo, pero el “oro verde”, como se le conoce, se consume principalmente en América del Norte, Europa y Asia. Cada año, se consumen 11 mil millones de libras de aguacate en todo el mundo. Hace unas semanas, cada seis minutos, un camión lleno de aguacates salía del estado mexicano de Michoacán para exportarlo a EE. UU. en preparación para la fecha más importante para los productores de aguacate en el año: el Super Bowl, que representa el 7% del consumo anual de aguacate en solo un día.

Michoacán produce ocho de cada 10 aguacates mexicanos y cinco de cada 10 aguacates producidos a nivel mundial. El cultivo de aguacate en el estado tiene un tamaño de producción de tierra equivalente a 196,000 campos de fútbol; su economía regional depende en gran medida de un producto con un valor de mercado de alrededor de $ 2.5 mil millones al año.

Hasta hace dos décadas, los compradores estadounidenses no tenían acceso al aguacate mexicano. El gobierno de los Estados Unidos mantuvo una prohibición de las importaciones durante 87 años porque se consideró que representaba un riesgo para la agricultura. En 1997, Michoacán fue declarado libre del gusano barrenador y comenzó la exportación masiva de aguacate.

Las exportaciones se vieron altamente beneficiadas por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN); En 2005, el aguacate mexicano estaba en todos los supermercados de los Estados Unidos, actualmente el mercado más importante del mundo para la fruta. El consumo en los Estados Unidos aumentó más del doble en solo 10 años. “Avocados from Mexico” fue la primera marca en el sector agrícola en pagar un anuncio de televisión en el Super Bowl.

A pesar de esta creación masiva de valor y éxito, la producción extensiva de aguacate tiene costos y daños ambientales considerables e irrecuperables. La demanda desproporcionadamente grande de la fruta está creando un efecto de cambio climático. Las tierras forestales con fauna diversa han sido destruidas para producir aguacate, y muchas más fueron quemadas intencionalmente para eludir una ley mexicana que permite a los productores cambiar el permiso de uso de la tierra a la agricultura comercial en lugar de la tierra forestal, si se perdió por la quema.

Los arbustos y los árboles viejos a menudo se talan para proporcionar a los árboles de aguacate mayor luz solar, lo que contribuye a la deforestación y, en consecuencia, al calentamiento global y al cambio climático. Actualmente, en el área productora de aguacate de Michoacán, ha habido un aumento de la temperatura y tormentas de lluvia erráticas. La investigación realizada por el Campus Morelia de la Universidad Nacional Autónoma de México identificó que el estado tiene una nueva tendencia a ser cada vez más caluroso y seco, con estaciones frías menos intensas necesarias para mantener el equilibrio ambiental, y temporadas cálidas extremas con aumento de las lluvias irregulares y una mayor fuerza de ciclón . La pérdida de la cubierta forestal y otros cambios climáticos significan que la tasa de llegada de la mariposa Monarca a Michoacán también ha disminuido.

Alrededor de 9.500 millones de litros de agua se utilizan diariamente para producir aguacate, equivalente a 3.800 piscinas olímpicas, que requieren una extracción masiva de agua de los acuíferos de Michoacán. La extracción excesiva de agua de estos acuíferos está teniendo consecuencias inesperadas, como causar pequeños terremotos. Del 5 de enero al 15 de febrero, se registraron 3.247 movimientos sísmicos en el municipio de Uruapan y sus alrededores, la zona productora de aguacate más importante del mundo. Según las autoridades locales, la extracción de agua relacionada con el aguacate ha abierto cavernas del subsuelo que podrían estar causando estos movimientos.

Una hectárea de aguacate con 156 árboles consume 1.6 veces más que un bosque con 677 árboles por hectárea. Cuando los árboles de aguacate se riegan, debido a que sus raíces son bastante horizontales, el flujo a través de la infiltración preferencial es menor y dificulta que el agua se filtre en el subsuelo; 14 veces menos en comparación con el pino. Un estudio realizado por Carbon Footprint Ltd afirma que un pequeño paquete de dos aguacates tiene una huella de emisiones de 846.36 g de CO2, casi el doble del tamaño de un kilo de plátanos (480 g de CO2) y tres veces el tamaño de un capuchino grande con leche de vaca regular ( 235 g de CO2).

La producción intensiva de aguacate ha causado pérdida de biodiversidad, condiciones climáticas extremas, una degradación extensa del suelo y está a punto de causar un desastre ambiental completamente humano.

A medida que desarrollamos el capitalismo de múltiples partes interesadas, necesitamos urgentemente comenzar a pensar sobre el origen de nuestros alimentos y crear cadenas alimentarias de consumo más sostenibles. La conciencia del impacto ambiental de lo que consumimos es el primer paso para reducir el impacto climático de nuestros alimentos. La situación del aguacate deja en claro que no solo la carne está imponiendo un alto costo ambiental.

A pesar de todo esto, existen algunas soluciones para reducir el impacto ambiental del aguacate. En primer lugar, debemos exigir como consumidores una certificación internacional de agricultura sostenible y comercio justo para los aguacates que se venden en supermercados y tiendas, para garantizar que no sean producto de la deforestación, el crimen organizado o la explotación indiscriminada de acuíferos.

Finalmente, si algo de esto no sucede, debemos repensar nuestras tendencias de dieta y estilo de vida y reducir el consumo de aguacate para minimizar nuestra contribución personal al impacto ambiental causado por el “oro verde”. Vivimos en un planeta global y totalmente integrado donde lo que felizmente comes con tus amigos y familiares mientras ves deportes podría estar destruyendo ecosistemas enteros. Esto lo afectará a largo plazo: piense en esto la próxima vez que coma guacamole y tortillas.

En segundo lugar, los acuerdos comerciales deben incluir el impacto ambiental en sus cláusulas relacionadas con las exportaciones. El consumo en un país no debe ser a costa de destruir el país de origen. México también necesita cambiar su ley para prevenir y sancionar la quema de tierras forestales para la producción de aguacate.

Fuente: www.weforum.org

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