La lucha continúa para salvar la última vía fluvial limpia en Manaos de Brasil

La lucha continúa para salvar la última vía fluvial limpia en Manaos de Brasil

En el corazón de la Amazonía brasileña, Jó Farah camina hasta las rodillas a través del agua cristalina de un arroyo que, según él, es el último limpio en la ciudad de Manaus, la capital del estado de Amazonas.

Un arroyo o un pequeño río se llama garapé en la región amazónica, y este específico se conoce como Água Branca, que significa “agua blanca” y se extiende sobre el barrio Tarumã de Manaus.

“¿Qué mantiene limpio un igarapé? Necesita bosque, un área de 100 metros [330 pies] de cada lado para mantener vivas las fuentes de agua “, dijo Farah, presidente de Mata Viva, una ONG local que trabajó en la región durante 19 años.

Pero esta condición no se ha respetado, dijo.

Con una población de más de 2 millones, Manaus es la ciudad más poblada de la Amazonía brasileña, rodeada por el bosque tropical más grande del mundo y conectada por afluentes al poderoso río Amazonas.

Una vez utilizado para el ocio, la navegación y la pesca, hoy en día, casi todos los 150 igarapés de la ciudad están totalmente contaminados con basura y otros desechos, según activistas, residentes y el gobierno local.

Los expertos dicen que las vías fluviales tardarán entre 20 y 30 años en recuperarse; algunos, conocidos como “igarapés muertos”, son casi imposibles de salvar ya que sus manantiales han sido bloqueados con basura o tierra.

“Los igarapés muertos de Manaus, murieron en silencio. Pero este igarapé tiene voz ”, dijo Farah.

Farah, un ex periodista, mantiene un sitio web que actualiza y monitorea el estado del igarapé Água Branca, una forma de activismo en línea que, según él, ayuda a mantener el igarapé “vivo”.

Hoy, como resultado, el igarapé ha atraído a investigadores de toda la ciudad y es monitoreado de forma remota por la Universidad Federal de Amazonas (UFAM), que realiza un seguimiento de sus niveles de agua.

Crecimiento desordenado

La población de Manaus creció rápidamente desde la década de 1970 con la apertura de su zona de libre comercio y miles de empleos en fábricas. Al carecer de opciones de vivienda, muchos inmigrantes construyeron sus hogares en los bordes de los igarapés de la ciudad.

Hoy, quizás el ejemplo más emblemático de la ciudad es el Igarapé Educandos, que desemboca en el Río Negro, el principal río de Manaus y fuente de agua. Durante la estación seca, los Educandos retroceden y es posible ver toda la basura que se ha tirado en ella.

Otro es el Igarapé do 40, que el año pasado fue fotografiado y publicado en los medios locales con lo que se describió como una “alfombra” de basura flotando en la parte superior.

“Además de la belleza natural, estamos perdiendo oportunidades de transporte y turismo al no cuidar adecuadamente los igarapés”, dijo Marcos Castro, profesor de geografía en la UFAM.

Los igarapés son importantes para el drenaje natural durante la temporada de lluvias, dicen los expertos. Según Castro, las inundaciones en la ciudad solo empeorarán con el tiempo, especialmente con el cambio climático y las condiciones climáticas extremas relacionadas, si no se abordan adecuadamente.

“Esto conducirá a mayores problemas de salud pública a largo plazo”, dijo, citando enfermedades que proliferan con aguas sucias.

La declaración de Castro suena a verdad para Cristina Santos, residente de Manaus, que vive en una comunidad de favelas en el vecindario de Raiz, a una hora en auto del famoso Teatro Amazonas de Manaus.

Santos, de 35 años, es uno de los miles de manauaras, como se llama a la gente de Manaus, que viven en viviendas precarias, como casas sobre pilotes a las afueras de los igarapés de la ciudad.

Cada año, durante la temporada de lluvias del Amazonas, de noviembre a abril, su cabaña de madera se inunda a medida que el igarapé se llena y se desborda.

“Las pertenencias de las personas se dañan … están muy sucias y llenas de animales: serpientes, ranas y ratas … nuestra salud sufre y nos enfermamos”, dijo Santos.

“Los residentes tenemos que ser más conscientes y no tirar cosas al igarapé”, dijo, señalando las riberas del río cubiertas de basura, “pero también necesitamos la ayuda del gobierno”.

Déficit de vivienda

Manaos tiene una escasez crónica de viviendas asequibles y, como la ciudad más rica del Amazonas, continúa atrayendo a miles de migrantes rurales de pueblos del interior remotos, así como a las recientes oleadas de haitianos y venezolanos que huyen de las luchas civiles.

Muchos de los más pobres terminan viviendo en asentamientos informales como el de Cristina, o instalando nuevos, que carecen de una infraestructura adecuada de alcantarillado y eliminación de residuos.

“Cada año en Manaus, crece el número de asentamientos informales”, dijo Antonio Nelson de Oliveira, secretario de medio ambiente y sostenibilidad de la ciudad. “Esto causa un gran daño a los igarapés”.

Pero en muchos barrios pobres de Manaus, los residentes tienen preocupaciones más inmediatas que mantener limpios los igarapés.

La noche antes de que Mongabay visitara el vecindario de Cristina, los residentes dijeron que hubo disparos y rumores de que un joven había muerto en una disputa de pandillas de narcotraficantes.

Manaos está atrapado en una guerra contra las drogas en curso, comandado desde las famosas prisiones de la ciudad y luchado principalmente en las comunidades más pobres de la ciudad, entre pandillas que compiten por el control de los mercados locales y las rutas de tráfico.

Frente a la favela donde vive Cristina, los edificios de bajos ingresos construidos bajo un programa del gobierno estatal para albergar a los residentes que viven a orillas de los ríos expulsan aguas residuales domésticas, sin tratamiento, al igarapé.

“Este es el escenario de Manaus”, dijo Sergio Bringel, experto en agua del Instituto Nacional de Investigación del Amazonas (INPA) de Brasil.

Pero no solo los barrios pobres contaminan a los igarapés. Según los expertos, la gran cantidad de aguas residuales de Manaus no se trata.

“Las fábricas y los condominios de lujo también contaminan los igarapés”, dijo Castro, profesor de la UFAM.

El resultado, dice Bringel, es contaminación tanto orgánica como química. “Esto conduce a la creación de nuevas bacterias … ya se han detectado virus que pueden ser mortales, especialmente para los niños”, agregó.

Amenazas crecientes

Los igarapés contaminados también amenazan los medios de vida, especialmente en una ciudad que depende del agua para muchas actividades de ocio, dicen los residentes.

Dorio Farias, de 59 años, propietario de un baño de natación natural que cobra por entrar en las afueras del norte de la ciudad, dijo que le preocupaba la contaminación que invade su piscina.

“No sé cuánto tiempo más podremos permanecer abiertos aquí”, dijo.

A solo 10 minutos en coche de igarapé Água Branca, la cascada Tarumã ofrece un contraste aterrador.

Utilizado por los residentes de Manaus hasta la década de 1990 como una opción de ocio, hoy está contaminado, huele mal y es el lugar preferido para la eliminación de cadáveres por los delincuentes, según los residentes.

“Construyeron un camino directamente sobre la fuente de la cascada. No creo que en ningún otro lugar del mundo hagan esto “, dijo Farah.

Con la construcción de la carretera, dijo, se produjo la formación de asentamientos irregulares en la región circundante, que contaminaron el agua.

“Si un sitio de patrimonio como este con todo su potencial turístico no sobrevive a la ciudad”, dijo Farah, “¿qué esperanza tiene igarapé Água Branca?”

news.mongabay.com

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