La Ciudad de México enterró sus ríos para prevenir enfermedades

La Ciudad de México enterró sus ríos para prevenir enfermedades

La Ciudad de México es un tazón de polvo, una megalópolis contaminada donde la respiración es difícil y la ropa recién lavada colgada para secarse se pone rígida por la noche. Incluso antes de que la pandemia de COVID-19 comenzara a golpear a esta ciudad, los residentes regularmente usaban máscaras faciales durante las frecuentes emergencias de calidad del aire allí.

Ahora, la mala contaminación del aire en la Ciudad de México, que contribuye a las altas tasas de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, está haciendo que los 21 millones de personas del área metropolitana sean más vulnerables al coronavirus.

La ciudad de México no siempre fue un desastre ecológico y de salud. Como centro del imperio azteca, era verde y diverso. Ya a principios del siglo XX, 45 ríos atravesaban la capital mexicana.

La decisión de enterrar y pavimentar sus ríos, creando la metrópoli árida de hoy, fue un plan del siglo XX destinado a proteger a los residentes de enfermedades, específicamente el cólera, la malaria y otras enfermedades transmitidas por el agua causadas por inundaciones frecuentes.

Orígenes de la ciudad de México

La Ciudad de México fue fundada por la gente ahora llamada aztecas, pero que se autodenominaban Tenochcas, en 1325. Los aztecas construyeron su ciudad sobre una roca en el lago Texcoco, principalmente porque los lugares más importantes a lo largo de la costa ya estaban ocupados.

Para 1427, los poderosos aztecas habían derrotado a sus vecinos a orillas del lago y habían construido una brillante capital que abarcaba el lago. La ciudad, llamada Tenochtitlan, fue construida en medio del agua por el desarrollo de “chinampas”, pequeñas parcelas de lago llenas de escombros, cerámica y tierra para crear tierra sólida, con canales que fluyen a su alrededor.

El principal cronista de la colonización española de México, Bernal Díaz del Castillo, describió a Tenochtitlán como entrecruzado por maravillas de ingeniería como calzadas y puentes extraíbles, y lleno de palacios “espléndidos”. Díaz del Castillo informa que el mercado de la ciudad era más grande y mejor regulado que el de Constantinopla y Roma. Como en el imperio romano, los acueductos abastecían a la ciudad de agua dulce.

Tenochtitlan se parecía a Venecia, espléndido, y tenía los mismos problemas de salud, como agua contaminada, mosquitos y olores desagradables. Pero los aztecas manejaban bien la ciudad y evitaban las inundaciones. Sus vías fluviales permitieron que floreciera una gran diversidad de plantas y animales, y el sistema agrícola chinampa, en el que la tierra se reponía con tierra dragada del fondo del lago, era uno de los más productivos que el mundo haya conocido.

Incompetencia española

Esa buena gestión urbana terminó con la conquista española en 1521. Tenochtitlán fue destruido, sus palacios y calzadas se convirtieron en escombros en el fondo del lago. Los españoles no entendían la ecología acuosa del área, ni entendían ni respetaban la ingeniería azteca. Para reconstruir su capital, drenaron el lago.

Esta estrategia condujo tanto a la sequía como a un suministro de agua inadecuado durante la mayor parte del año.

La temporada de lluvias, sin embargo, trajo enormes inundaciones. En 1629, se dice que la peor inundación en la historia registrada de la Ciudad de México duró cinco años y mató a más de 30,000 personas debido a ahogamientos y enfermedades. Según los informes, las iglesias celebraron misas en los tejados.

La temporada de lluvias convirtió partes de la ciudad en pozos negros, engendrando enfermedades transmitidas por el agua como el cólera y la malaria, así como la meningitis. Las enfermedades gastrointestinales también se infectaron, porque los residentes usaron los ríos de la Ciudad de México para arrojar basura y aguas residuales. Los cuerpos humanos y animales flotaban en las aguas estancadas, emitiendo un terrible hedor.

México va profundo

En 1938, el arquitecto Carlos Contreras propuso encerrar tres ríos contaminados, el Piedad, el Consulado y el Verónica, y convertirlos en un viaducto gigante para evitar inundaciones, enfermedades y muertes. Las condiciones políticas no permitieron que esta idea avanzara en ese momento, pero la idea de poner las sucias vías fluviales de la Ciudad de México en enormes tuberías y enterrarlas atascadas.

Durante las siguientes décadas, los ríos comenzaron a ser subterráneos. Entre 1947 y 1952, la mayoría de los 45 ríos de la Ciudad de México fueron canalizados en tubos gigantes, enterrados y pavimentados. Hoy, estos ríos son visibles solo en los nombres de las calles que los recorren: Avenida Rio Mixcoac, Avenida Rio Churubusco y otros.

Smog

Este sistema le dio a la Ciudad de México suficiente capacidad de alcantarillado, carreteras y edificios para atender a su población. El mal olor y las condiciones insalubres también disminuyeron, porque la gente no podía tirar la basura en las vías fluviales cubiertas. Pero sin sus ríos, la Ciudad de México se secó y se volvió polvorienta. Y debido a su geografía, ubicada en una meseta, rodeada de montañas, el polvo no pudo escapar.

La Ciudad de México está en un recipiente que atrapa todo lo que flota en el aire. A partir de la década de 1980, el número de automóviles aumentó a millones, atrapando también la contaminación.

Hoy, la Ciudad de México es conocida por su smog y por las terribles consecuencias para la salud que trae la contaminación, incluidos el asma y las enfermedades cardíacas. El brote de coronavirus no fue causado por aire contaminado.

Pero la mala calidad del aire de la ciudad, junto con el hacinamiento y otros factores relacionados con la pobreza, crean las condiciones para que COVID-19 enferme gravemente y mate a más personas. Al tratar de eliminar las enfermedades transmitidas por el agua, la capital mexicana terminó ayudando a un virus en el aire a encontrar más huéspedes.

Fuente: theconversation.com

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