¿Cómo afecta la contaminación del agua al crecimiento económico?

¿Cómo afecta la contaminación del agua al crecimiento económico?

El efecto perjudicial de la contaminación del agua sobre la flora y la fauna que viven en los hábitats fluviales y marinos está bien documentado. Incluso los efectos nocivos que dicha contaminación puede tener en la salud humana más arriba en la cadena alimentaria se han investigado en gran medida. Pero aparte del costo ambiental de la contaminación del agua, ¿qué sabemos sobre el económico?

Bastante, gracias a un nuevo informe del Banco Mundial. Utilizando la base de datos más grande jamás recopilada sobre la calidad del agua, los autores del estudio descubrieron que el crecimiento económico podría verse afectado por la contaminación del agua en hasta un tercio en ciertos países, debido a factores como el aumento del gasto en atención médica y la reducción de los rendimientos agrícolas, junto con el lado fiscal del daño del ecosistema.

Estudio innovador, resultados devastadores

Utilizando los datos recopilados por los innovadores sistemas de monitoreo en línea de la calidad del agua, el equipo de imágenes satelitales y el sofisticado software de modelado por computadora, los investigadores del Banco Mundial pudieron acumular el mayor banco de información sobre la calidad global del agua existente.

Para llegar a sus conclusiones, confiaron en una métrica conocida como Demanda Biológica de Oxígeno, que mide los niveles de contaminación orgánica en muestras de agua. Descubrieron que una vez que la contaminación alcanzó un límite de 8 mg por litro de agua, las personas que viven en las regiones aguas abajo del agua contaminada vieron caer su PIB en un 0,83%.

Dado que la tasa de crecimiento promedio del PIB es de 2.33%, eso es aproximadamente un 33% de disminución en las capacidades de ingresos de los afectados. La caída puede atribuirse al deterioro de la salud y al potencial reducido de ingresos de los niños expuestos a la contaminación.

El mayor factor que contribuye a ese efecto es el uso de fertilizantes (específicamente nitrógeno) para maximizar los rendimientos de los cultivos. Pero aunque rociar los campos con el químico puede aumentar los rendimientos hasta en un 5% por cada kilo de fertilizante utilizado, el retraso en el crecimiento infantil puede aumentar en casi un quinto (19%), dañando tanto la salud como las facultades cerebrales de los niños en cuestión.

Luego, cuando se convierten en adultos, su potencial de ingresos puede caer hasta un 2% en comparación con aquellos que no se ven afectados por la contaminación.

Agricultura también en riesgo

Mientras tanto, la naturaleza delicada de la interfaz agricultura-agua significa que la contaminación no es necesariamente algo bueno para los rendimientos de los cultivos, después de todo.

El trabajo intensivo de la tierra a través de presiones como el riego, la lixiviación de fertilizantes en áreas no deseadas y el tratamiento y eliminación inadecuados de las aguas residuales urbanas pueden aumentar la salinidad de la tierra, lo que afecta negativamente la cantidad de alimentos que se pueden cultivar en ella.

Según el informe del Banco Mundial, la cantidad de alimentos que se pierde en agua demasiado salina como resultado de la actividad artificial es equivalente a la que alimentaría a 170 millones de personas.

Por contexto, esa cifra es aproximadamente tres veces el tamaño de Inglaterra, o aproximadamente la misma que la población de Bangladesh, el octavo país más poblado del planeta. “El agua limpia es un factor clave para el crecimiento económico”, explicó David Malpass, presidente de la compañía detrás del informe. “El deterioro de la calidad del agua está frenando el crecimiento económico, empeorando las condiciones de salud, reduciendo la producción de alimentos y exacerbando la pobreza en muchos países”. Junto con su investigación, los autores también publicaron recomendaciones sobre cómo los mejores gobiernos individuales y organizaciones colectivas pueden trabajar juntos para aliviar el problema.

Fuente: www.envirotech-online.com

Comparte el artículo

Leave a Reply